Kuva: wallpaperflare.com

Jalkapallon alle 21-vuotiaiden EM-kisat alkoivat keskiviikkona neljän ottelun voimin. A-lohkossa Unkari taipui Saksalle 0-3 ja Romania pelasi Hollannin kanssa tasan 1-1.  Lohko B:n otteluissa päädyttiin samoihin loppulukemiin, Espanja kaatoi Slovenian selkein 3-0 lukemin, kun taas Italia ja Tšekki tasasivat pisteet maalein 1-1.

Saksa teki Unkarista täysin aseettoman, eikä jättänyt kisojen toiselle isäntämaalle mitään mahdollisuuksia. Romania puolestaan onnistui yllättämään viemällä pisteen Hollannilta vahvalla esityksellä ja olemalla ottelussa jopa niskan päällä.

Italia hallitsi ottelua Tšekkiä vastaan pitkään, mutta ei onnistunut lukuisista paikoistaan huolimatta maalinteossa. Ottelun lopussa nuoret italialaiset meinasivat vielä hölmöillä itselleen tappion, kun sekä joukkueen suurin tähti Sandro Tonali että puolustaja Riccardo Marchizza ottivat punaiset kortit. Vajaamiehinen Azzurrini kuitenkin kesti loppuun asti.

Lohkon toisessa ottelussa Espanja puolestaan kaatoi Slovenian melko rutiininomaisella esityksellä. Hallitseva mestari vei ottelua miten halusi, eikä ainakaan heikentänyt asemiaan yhtenä turnauksen ennakkosuosikeista.

Ottelut jatkuvat torstaina kahden muun lohkon voimin. Lohko C:ssä yhteen iskevät Englanti ja Sveitsi sekä Venäjä ja Islanti. D-lohkossa puolestaan Tanska haastaa Ranskan ja Kroatia ottaa mittaa Portugalista.

Vuoden 2021 U21 EM-kisojen lohkot:

Lohko A

Unkari

Saksa

Romania

Hollanti

 

Lohko B

Slovenia

Espanja

Tšekki

Italia

 

Lohko C

Venäjä

Islanti

Ranska

Tanska

 

Lohko D

Portugali

Kroatia

Englanti

Sveitsi

U21-vuotiaiden EM kisat 2021 pelataan täysin ainutlaatuisella formaatilla, sillä se pelataan kaksiosaisena. Siinä, missä alkulohkot pelataan 24.–31. maaliskuuta, pelataan pudotuspelit vasta touko-kesäkuun vaihteessa.

Jokaisen lohkon kaksi parasta etenevät puolivälieriin, jotka pelataan toukokuun viimeisenä päivänä. Välierät pelataan puolestaan kesäkuun 3. päivä, ja turnaus huipentuu finaaliin sunnuntaina 6. kesäkuuta.

Vuoden 2021 U21 EM-kisat pelataan jaetusti Sloveniassa ja Unkarissa. Kummassakin maassa kisoja pelataan yhteensä neljällä stadionilla. Hallitseva mestari on Espanja, joka on voittanut jopa kolmesta edellisestä mestaruudesta. Vuonna 2017 Euroopan mestaruuden vei nimiinsä Saksa, ja vuonna 2015 Ruotsi, joka ei tällä kertaa selviytynyt lopputurnaukseen.

Suomessa nuorten EM-kisojen TV-oikeudet omistaa YLE.