Joka vuosi jalkapallon EM-kilpailuun osallistuvat maat valitaan klassisen karsintapelijärjestelmän avulla. Karsintoihin osallistuvat joukkueet jaetaan lohkoihin, joissa he kohtaavat toisensa sekä koti- että vieraskentällä. Jokainen karsintaottelu on joukkueelle tärkeä riittävän hyvän sijoituksen varmistamiseksi tulostaulukossa ja sen myötä palkittavalla EM-lopputurnauspaikalla.

Seuraavia kesällä 2021 pelattavia EM-kisoja edelsi klassinen karsintamuoto, mutta samalla karsintoihin lisättiin joukko uusia elementtejä. Tältä sivustolta löydät kaikki tarvitsemasi tiedot vuoden 2021 jalkapallon EM-karsinnoista.

Miten vuoden 2021 jalkapallon EM-karsinnat pelataan?

Euroopan-mestaruuskisojen 20 pelipaikkaa myönnettiin joukkueille, jotka menestyivät parhaiten karsintaotteluissa, joita pelattiin maaliskuusta marraskuuhun 2019. Karsinnoissa UEFAn 55 maata jaoteltiin kymmeneen karsintaryhmään, joista kunkin ryhmän kaksi parasta joukkuetta voitti paikan EM 2021 lopputurnaukseen. Eri karsintaryhmiin joukkueet arvottiin 2. joulukuuta 2018.

Aikaisemmissa mestaruuskilpailuissa EM-kisojen järjestäneelle maalle tai useammalle järjestäjämaalle on annettu suoraan paikka lopputurnauksessa. Mutta koska vuoden 2021 EM-kisat pelataan 13 eri Euroopan kaupungissa, kaikkien joukkueiden oli ansaittava paikkansa turnaukseen karsintojen kautta.

Pääsy EM-kisoihin Kansojen liigan kautta

Neljä viimeistä kisapaikkaa myönnetään niille joukkueille, jotka menestyvät parhaiten uudessa Kansojen liigassa, jossa maajoukkueet kohtaavat samantasoisen rankingsijoituksen omaavia joukkueita. Tämän lähestymistavan avulla niillä mailla, jotka yleensä sijoittuvat karsintalohkojen alapäähän, on ylimääräinen mahdollisuus päästä EM-lopputurnaukseen taistelemalla paikasta omaa tasoaan vastaavien joukkueiden kesken. Kansojen liigan pelaaminen on aloitettu syksyllä 2018 ja marraskuussa 2020 selvisi Kansojen liigan kautta EM-kisoihin pääsevät neljä joukkuetta.

Suomi EM-karsinnoissa

Suomi on taistellut EM-lopputurnauspaikasta karsinnoissa 13 kertaa tuloksetta kunnes vihdoin Suomi saavutti EM-lopputurnauspaikan vuoden 2020 kisoihin, jotka siirtyivät pandemian vuoksi järjestettäväksi vuonna 2021. Aiemmin Suomi on ollut hyvin lähellä lopputurnauspaikan saamista vuosina 1980 ja 2008, jolloin Suomi jäi karsinnoissa ensin yhden pisteen päähän ja jälkimmäisellä kerralla kolmen pisteen päähän lopputurnauspaikasta.

Aikaisemmat EM-karsinnat

Karsintojen rakenne on muuttunut useaan otteeseen vuosien varrella, yleensä EM-kisojen pelipaikkojen määrän kasvaessa. Toisena tekijänä on ollut se, että turnauksella oli tietyissä vaiheissa useita järjestäjämaita, jotka saivat suoraan pelipaikat lopputurnaukseen.

Yksi vaihe, joka sisältyi aiemmin karsintoihin, mutta joka on hävinnyt kokonaan Kansojen liigan myötä, on pudotuspelivaihe. Tämän vaihtoehdon kautta kisoihin nousivat joukkueet, jotka eivät ​​saavuttaneet suoraan paikkaa karsintojen kautta, mutta saivat pudotuspelien avulla uuden mahdollisuuden. Pudotuspeleissä joukkueet arvottiin pareiksi, jotka kohtasivat kahteen otteeseen ja kokonaistulos ratkaisi sen, kuka sai paikan EM-kisoissa.