Helmarit avasi urakkan Englannin EM-kisoissa Espanjaa vastaan perjantaina. Milton Keynesissä pelattu ottelu sai suomalaisittain parhaan mahdollisen alun, kun Linda Sällström vei Helmarit johtoon jo ensimmäisellä minuutilla. Espanja otti kuitenkin tämän jälkeen pelin komentoonsa ja vei ottelun nimiinsä lopulta 4-1. Espanja oli ottelussa selvästi parempi ja vei pallonhallinnan 67-prosenttisesti sekä maalipaikat 32-4. 

Unelma-alkua seurasi espanjalainen vyöry

Suomi sai EM-kisojen avausotteluunsa unelma-alun. Vasta vajaa minuutti oli pelattu, kun Anna Westerlund katkaisi Espanjan pystysyötön ja lähetti pitkän pallon espanjalaisten selustaan. Linda Sällström karkasi Espanjan puolustukselta ja viimeisteli upeasti Helmarien johto-osuman tolpan kautta.

Tämän jälkeen ottelu alkoi kuitenkin kääntyä sellaiseksi kuin monet ennen pelin alkua odottivat. Espanja piti palloa ja yritti hivuttaa pelin painopistettä koko ajan lähemmäksi Helmarien maalia. Suomi puolestaan puolusti tiiviisti ja yritti pitää espanjalaiset oman muotonsa ulkopuolella.

Lähempänä maalintekoa kävi kuitenkin Suomi. Avausmaalin kaltainen kuvio toistui, mutta tällä kertaa pystypalloa oli juoksemassa kiinni Adelina Engman. Laiturin laukaus painui kuitenkin hieman Espanjanmaalin takatolpan ohi.

Espanjan vyörytys kuitenkin jatkui. Peli pyöri lähes täysin Suomen päädyssä ja ensimmäisen jakson puolivälissä Espanjalla oli jo seitsemän kulmapotkua. Kahdeksas toi lopulta toivotun tuloksen, kun Irene Paredes nousi korkeimmalle ja puski pallon ohi voimattoman Tinja-Riikka Korpelan.

Pelin kuva jatkui tasoituksen jälkeen samana. Espanja piti palloa noin 70-prosenttisesti ja oli jakson loppuun mennessä hyökännyt yli neljä kertaa Suomea useammin. Neljä minuuttia ennen taukoa La Roja rokotti uudestaan. Mapi León lähetti millintarkan keskityksen ja Aitana Bonmatí jatkoi pallon päällään Helmarien maalin yläkulmaan.

Espanja teki kolmannen ja hyydytti pelin temmon

Essi Sainio korvasi loukkaantuneen Engmanin toisen jakson alussa Suomelta. Helmarit aloitti jakson terävästi. Reilun viiden minuutin jälkeen joukkue sai hyvän vastahyökkäyksen, josta olisi ollut mahdollisuus päästä jopa kolmella yhtä vastaan -hyökkäykseen. Sainio kuitenkin aikaili keskityksensä kanssa ja tilanne kuivui kasaan.

Ona Batlle nousi vaarallisesti Suomen puolustusalueelle ja lähti haastamaan Helmarien puolustusta röyhkeästi. Laitapuolustaja onnistuikin ohituksessaan ja pääsi nokikkain Korpelan kanssa, mutta suomalaisvahti otti tilanteessa upean torjunnan.

Viisi minuuttia myöhemmin Korpela osoitti jälleen parhaimpaansa. Vain muutama sekunti aiemmin kentälle vaihdettu Laia Aleixandri pääsi puskemaan aivan vapaasti Suomen rangaistusalueen sisältä, mutta Tottenhamin maalivahti venytti upeasti pallon tielle aivan tolpan juuressa.

Reilun tunnin jälkeen Suomen valmentaja Anna Signeul reagoi vaihtamalla Natalia Kuikan Tuija Hyyrysen tilalle. Vaihdon jälkeen Helmarit näyttikin vähän pääsevän peliin mukaan ja pääsi myös pariin otteeseen vaarallisen tuntuisiin vastahyökkäyksiin, jotka kuitenkin tyrehtyivät ennen todellisille maalipaikoille pääsemistä.

Varttia ennen loppua Espanja kuitenkin iski kolmannen kerran, ja jälleen erikoistilanteesta. Patri Guijarro lähetti hienon vapaapotkun Helmarien maalin vasemmalta puolelta ja löysi Lucía Garcían pään. Laiturilla oli helppo työ siirtää Espanja kahden maalin johtoon.

Reilut viisi minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua Signeul käytti vielä viimeisen oljenkorren vaihtamalla Jenny Danielssonin ja Olga Ahtisen kentälle. Espanja kuitenkin piti pelin tempoa matalana pitämällä palloa rauhallisesti, eikä antanut Helmareille nopeiden hyökkäysten mahdollisuuksia.

Hetkeä myöhemmin Ria Öling sai vielä tehdä tilaa Amanda Rantaselle. Todellista kiriä ei Helmarit kuitenkana saanut aikaan. Lähempänä maalintekoa kävi Espanja, mutta erinomaisen pelin pelannut Korpela torjui sekä Marta Cardonan että Cláudia Pinan yritykset.

Lisäajan viimeisellä minuutilla Espanja sai vielä rangaistuspotkun, kun Elli Pikkujämsä kaatoi turhautuneena Cardonan. Mariona Caldentey ohitti Korpelan varmasti sijoittamalla pallon maalin yläkulmaan.

Espanja – Suomi 4-1

1’ 0-1 L. Sällström
26’ 1-1 I. Paredes
41’ 2-1 A. Boinmatí
75’ 3-1 L. García
90+5′ 4-1 M. Caldentey


Borussia Dortmund - Real Madrid