50-vuotta täyttänyt Suomen naisten jalkapallomaajoukkue sai jatkaa juhliaan ilman yllätyksiä, kun Helmarit voitti Kroatian suvereenisti 27. lokakuuta pelatussa kotiottelussaan Helsingin Bolt Arenalla lukemin 3-0. Ennätysyleisö sai nauttia ottelusta, joka näytti enemmänkin Helmarien hyökkäysharjoitukselta.

Kroatia veti bussin parkkiin selkeästi heti ensivihellyksestä lähtien. Suomi sai pitää palloa rauhassa, nimittäin Kroatian korkein prässipelaaja löytyi joukkueen omalta kenttäpuoliskolta.

Kroatian pakka meni kuitenkin hyvin nopeasti sekaisin, kun Natalia Kuikan korkea keskityspallo löysi hienosti boksiin juosseen Linda Sällströmin. Suomi meni Helmarien maalikuningattaren puskulla johtoon jo 5 minuutin kohdalla.

Tämän jälkeen Suomi jatkoi painostamistaan, ja yleisö varmasti odottikin jo maalikarkeloita. Suomen hyökkäykset rakentuivat pääasiallisesti kentän keskiosasta, mutta Kroatia osasi puolustaa organisoidusti nämä alueet maalin jälkeen.

Emmi Alanen teki 27. minuutin kohdalla juoksun boksiin, joka muistutti merkittävästi Suomen ensimmäistä maalia. Takatolpan ohjaus keskityksestä menee kuitenkin niukasti ohi.

Kaukolaukauksia ei juuri Suomelta ottelussa nähty, mutta 33. minuutin kohdalla Jutta Rantala päätti kokeilla Kroatian maalivahdin Doris Bačićin hereilläoloa. Bačić kuitenkin torjui tilanteen kulmaksi. Kulmatilanteista Helmarit ei saanut rakennettua ottelun aikana vaarallisia tilanteita aikaiseksi.

Ensimmäisen puoliajan loppupuoliskolla Kroatia alkoi aktivoitua aikaisempaan nähden, mutta hyökkäyspään pelinrakentelu oli edelleen aivan hukassa. Tämä muutos avasi peliä molempiin suuntiin, mutta ensimmäinen puoliaika päättyi kuitenkin lukemiin 1-0.

Kroatia ei saanut ainuttakaan vetoa aikaiseksi ensimmäiseen 45 minuuttiin. Ottelun kuva oli hyvin pitkälti kiinni siitä, että pystyykö Suomi rikkomaan Kroatian puolustuksen olemalla tarpeeksi rohkea pallollisesti.

Myös toinen aika yhtä päätyä

Suomi aloitti aivan yhtä innokkaasti myös toisen puoliajan. Yli-innokkuus maksoi Ria Ölingille turhan keltaisen kortin heti 47. minuutin kohdalla.

Suomen pelistrategia muuttui selkeästi toisella puoliskolla. Laidoilta uskallettiin haastaa rohkeasti, minkä kautta saatiin aikaseksi laadukkaita keskityksiä boksiin liukuhihnalla. Keskeltä pelaaminen ja nopea rakentelu vaihdettiin suoraviivaisemmaksi 4-4-2 -pelaamiseksi.

Tämä keskityten pommitus tuotti vihdoin tulosta, kun juuri kentälle vaihdettu Heidi Kollanen keskitti vasemmalta pallon boksiin ja Kroatian Kristina Nevrkla laittoi pelivälineen takatolpalta omaan maaliin. Lukemat 2-0 ja Kroatian puolustuspää alkoi selkeästi väsyä 64. minuutin kohdalla – aivan syystäkin.

Suomi sai paljon tilanteita rakennettua (etenkin laidoilta) mutta Kroatian bussi kesti. Pieni kliinisyys puuttui Suomen hyökkäyksistä – aivan kuten Romania-ottelussakin.

Suomi jahtasi vielä 3-0 osumaa viimeiseen asti lisäajalla. Intensiivisyys meinasi johtaa Emmi Koiviston loukkaantumiseen taklauksen jälkitilanteessa, mutta laitapuolustaja jäi kentälle loppuun asti nilkuttaen.

Kirsikka kakun päälle saatiin lisäajalla, kun Eveliina Summanen puhkaisi nopealla syötöllä maata pitkin Kroatian puolustuksen. Sanni Franssi löysi itsensä paraatipaikalta maalivahtia vastaan, ja laittoi verkot heilumaan tyylipuhtaalla sijoituksella.

Helmarit ottaa uudelleen mittaa Kroatiasta 31. lokakuuta – tällä kertaa Šibenikissä.

Suomi – Kroatia 3-0 (1-0)

6′ Linda Sällström 1-0
65′ Maria Kunštek (om.) 2-0
90+3′ Sanni Franssi 3-0