Kuva: Bildbyrån

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue hävisi lauantai-iltana Ruotsille ensimmäisessä EM-kisoihin valmistavassa harjoitusottelussaan 2-0.

Huuhkajat lähtivät otteluun melko kokeilevalla kokoonpanolla. Oletetusta EM-kisojen ykkösavauksesta ei Ruotsia vastaan ollut avauksessa kuin kaksi pelaajaa. Huuhkajien kapteeni Tim Sparvin paikka aloituskokoonpanossa oli kuitenkin loistava uutinen maajoukkueen kannattajille.

Kapteenin pelikunto oli ollut pitkään kysymys kevään alussa sattuneen polvivamman myötä. Toinen Suomen parhaaseen mahdolliseen kokoonpanoon kuuluva pelaaja illan avauskokoonpanossa oli Jere Uronen.

Ensimmäinen puoliaika

Ottelu alkoi melko varovaisesti, eikä huippupaikkoja ollut kummallakaan. Noin viiden minuutin pelin jälkeen Ruotsi sai vapaapotkun hyvästä paikasta, mutta Huuhkajien maalilla aloittanut Jesse Joronen liimasi pallon helposti.

Reilun parinkympin jälkeen Huuhkajat saivat kuitenkin kylmää vettä niskaan, kun Robin Quaison pääsi Ruotsin vastaiskun jälkeen puolittain karkuun Suomen puolustukselta ja laittoi paikan varmasti Jorosen vartioimaan maaliin.

Vain hetkeä myöhemmin Suomella oli paikka tasoitukseen, kun Onni Valakari leikkasi hienosti sisään kuudentoista-alueelle. Valakarin laukaus kuitenkin kimposi ruotsalaispuolustajan jalasta maalin katolle.

Puolen tunnin pelin jälkeen Suomen puolustuksessa avannut Robert Ivanov hukkasi pallon pahasti omassa boksissaan, mutta Joronen torjui jälleen ruotsalaisten lähentelyt.

Ensimmäisellä puoliajalla Ruotsi oli selvästi niskan päällä. Suomi otti lähes koko nelivitosen vastaan. Joukkueen ainoita valopilkkuja oli keskikentällä aloittanut Valakari, joka antoi päävalmentaja Markku Kanervalla varmasti uutta mietittävää EM-kisojen lopullisen kokoonpanon suhteen.

Toinen puoliaika

Toisen jakson alkaessa Kanerva vaihtoi vielä puolikuntoisen Sparvin sekä ensimmäistä A-maaotteluaan pelanneen Jasin Assehnoun pois. Tilalle tulivat Joni Kauko sekä Thomas Lam. Vaihtojen myötä Suomi siirtyi selkeämpään 5-3-2 ryhmitykseen, joka on joukkueelle tuttu jo Kansojen liigasta.

Reilun kahdentoista minuutin pelin jälkeen Emil Forsberg vapautti mahtavalla syötöllä Huuhkajien puolustukselta täysin unohtuneen Marcus Bergin, joka onnistui tuikkaamaan pallon ohi vastaan tulleen Jorosen. Rautjärveläinen kuitenkin kaatoi Bergin, minkä jälkeen pallo laitettiin pilkulle. Sebastian Larsson ei erehtynyt ja Ruotsi siirtyi jo 2-0 johtoon.

Maalin jälkeen Kanerva teki lisää vaihtoja, kun Fredrik Jensen ja Leo Väisänen korvasivat Roope Riskin ja Juhani Ojalan. Hetkeä myöhemmin Nikolai Alho teki tilaa Pyry Soirille, kun Kanerva halusi kentälle lisää hyökkäysvoimaa.

Vaihtojen jälkeen Suomi saikin pelistä hieman enemmän otetta. Myös Ruotsille lähes hävyttömän vahvasti ensimmäisellä jaksolla mennyt pallonhallintatilasto alkoi tasoittua Suomen pitäessä palloa. Todellisille maalintekopaikoille ei Huuhkajat kuitenkaan meinanneet päästä, sillä Ruotsi puolusti oman maalinedustansa todella tiiviisti.

Lähimmäksi maalintekoa pääsi vaihtomies Soiri, jonka äärettömän hyvän, pienestä kulmasta lähteneen laukauksen Ruotsin maalila torjunut Robin Olsen kuitenkin torjui. Ottelun lopussa Kanerva vaihtoi vielä Nicholas Hämäläisen antamaan näyttöjä Urosen tilalle.

Tämän lähemmäksi maalia eivät Huuhkajat sitten päässeetkään. Pallo kyllä pysyi Huuhkajien hallussa toisella puoliajalla, mutta lähinnä sen takia, että Ruotsi antoi Suomen pyörittää peliä kaukana omalta maaliltaan.

Suomen näytönpaikan saaneet pelaajat eivät juuri Valakaria lukuunottamatta vakuuttaneet. Kanerva antoi monelle pelaajalle, joiden kisapaikka ei ole millään muotoa varma, mahdollisuuden ansaita itselleen paikka EM-kisoissa. Harva pelaajistaan kuitenkin teki mitään, mikä vaikeuttaisi Kanervan päätöksiä lopullisen joukkueen suhteen.