Suomen U21-maajoukkuee jatkaa EM-kisapaikan tavoittelua lokakuussa kahdella ottelulla. Vastaan asettuvat Albania kotona ja Romania vieraissa.

Päävalmentaja Mika Lehkosuon nimeämä joukkue on pääosin sama kuin syyskyyn karsintaottelussa Sveitsiä vastaan. Tuolloin loukkaantumisten takia sivussa olleet Topi Keskinen, Robin Tihi ja Leo Walta kuitenkin ovat nyt pelikuntoisia ja palaavat joukkueen vahvuuteen.

Mukana on myös yksi Pikkuhuuhkajien ensikertalainen, kun Kalmar FF:n Rony Jansson liittyy joukkueen mukaan.

–  Jansson on pelannut seurajoukkueessaan Kalmarissa muutamia Allsvenskan-pelejä. Hän on nuorempaa ikäluokkaa ja saa pelata vielä seuraavissakin karsinnoissa. Tiedämme kyllä hänen vahvuutensa pallollisessa pelaamisessa, ja on mielenkiintoista nähdä, missä Ronyn osalta mennään tällä hetkellä. Odotan innolla tutustumista häneen, Lehkosuo kommentoi Palloliiton tiedotteessa.

U21-maajoukkueen runkopelaajiin kuuluvat Naatan Skyttä ja Mika Koskela joutuvat jättämään lokakuun ottelut väliin loukkaantumisten takia. Lisäksi syyskuun karsintaottelussa mukana olleet Juho Talvitie ja Roni Hudd ovat nyt omaa EM-karsintaturnaustaan pelaavan U19-maajoukkueen matkassa.

EM-kisoihin etenee lohkovoittaja sekä karsintojen kolme parasta lohkokakkosta. Muut lohkokakkoset jatkavat jatkokarsintaan, jossa on jaossa vielä kolme lisäpaikkaa vuoden 2025 EM-kisoihin. Pikkuhuuhkajat hävisi avauskierroksen ottelussa Sveitsille, ja on lohkon viidentenä nollalla pisteellä.

Suomen joukkue lokakuun EM-karsintaotteluissa (aiemmat seurat Suomessa):

Lucas Bergström (mv), Chelsea FC (TPS, Pargas IF)
Elmo Henriksson (mv), IFK Mariehamn (HJK, KyIF)
Lasse Schulz (mv), Viborg FF (FC Honka, HJK, KäPa, HyPS)
Tomas Galvez, Manchester City
Rony Jansson, Kalmar FF (HJK, GrIFK)
Jere Kallinen, AC Oulu (OLS)
Topi Keskinen, HJK (MP, SavU)
Ville Koski, FC Honka (TuPS, PKKU)
Otso Liimatta, FC Famalicão (AC Oulu, OLS, Tervarit)
Adam Marhiev, FK Rīgas Futbola Skola (HJK, FF Jaro)
Kai Meriluoto, FKS Stal Mielec (HJK, Ilves, KyIF)
Tony Miettinen, KuPS (AC Oulu, SiPS)
Eetu Mömmö, Fimleikafélag Hafnarfjarðar (Ilves, TPV)
Jussi Niska, FC Inter (RoPS, FC Santa Claus)
Niklas Pyyhtiä, Ternana Calcio (FC Honka, TPS, TuNL)
Agon Sadiku, IK Start (FC Honka, HJK, HJS)
Henri Salomaa, U.S. Lecce (HJK)
Casper Terho, Royale Union Saint-Gilloise (HJK, MPS, Valtti, PK-35, FC Kontu)
Robin Tihi, Al Ahli SC
Santeri Väänänen, Rosenborg BK (HJK, PPV)
Kalle Wallius, IK Start (HJK, HPS)
Leo Walta, Mjällby AIF (HJK)
Miska Ylitolva, KTP (HJK, RoPS, FC Santa Claus, Tervarit)

Pikkuhuuhkajien syksyn EM-karsintaottelut (Suomen aikaa):

Pe 13.10.2023 18:00 Suomi – Albania, Turku
Ti 17.10.2023 18:00 Romania – Suomi, Sibiu
Ti 21.11.2023 18:00 Suomi – Armenia, Turku