Betsson

Kuva: Bildbyrån

Huuhkajat taipuivat Virolle lukemin 0-1 viimeisessä harjoitusottelussaan ennen ensi viikon perjantaina alkavia EM-kisoja. Suomen esitys jätti paljon toivomisen varaa, eikä ainakaan lisännyt luottamusta Huuhkajien mahdollisuuksiin lopputurnauksessa.

Ottelun alku oli Huuhkajilta vaatimaton. Pelin ensimmäinen maalipaikka aukenikin Virolle, kun Leo Väisänen ei saanut Jukka Raitalan helppoa syöttöä haltuun ja Rauno Sappinen karkasi läpiajoon. Lukas Hradeckýn hyvä torjunta kuitenkin piti ottelun maalittomana.

Vartin pelin jälkeen myös Huuhkajat pääsivät yrittämään maalintekoa. Viro ei saanut purettu Huuhkajien kulmapotkua, ja Rasmus Schüller pelasi loistavan syötön oikeaan laitaan Pyry Soirille, joka keskitti pallon maalin eteen. Joel Pohjanpalon ohjaus painui kuitenkin ohi maalin.

Puolen tunnin kohdalla oli toisen wingbackin vuoro loistaa, kun Raitala lähetti loistavan keskityksen kohti Marcus Forssia. Hyökkääjä antoi älykkäästi pallon mennä päänsä ylitse ja Soiri pääsi lataamaan volleyn hyvästä paikasta. Jälleen pallo kuitenkin suuntautui ohi maalin.

Huuhkajien ensimmäisen puoliajan ainoa laukaus kohti maalia tuli hetki ennen taukovihellystä. Glen Kamara esitteli teknistä osaamistaan ja Suomi sai vapaapotkun hyvästä paikasta. Joona Toivion laukaus suuntautui kuitenkin Viron maalilla torjuneen Karl Heinin syliin.

Toiselle puoliajalle saapui huomattavasti aktiivisempi huuhkajalauma. Markku Kanerva otti kentälle sekä Fredrik Jensenin että Daniel O’Shaugnessyn, minkä jälkeen Suomen vastahyökkäyspelaaminen piristyi selvästi.

Ottelun ensimmäisen maalin teki kuitenkin Viro. Muuten todella hienon ottelun pelannut Soiri rikkoi vaihdosta tullutta Artur Pikkiä Suomen rangaistusalueen sisäpuolella ja Viro sai rangaistuslaukauksen, josta Sappinen ei erehtynyt.

Kanerva reagoi maaliin vaihtamalla kentälle Teemu Pukin, Robert Taylorin ja Jere Urosen. Etenkin Pukin kentälle tulo oli faneille iloinen yllätys, sillä hyökkääjän pelikunto oli ollut arvoitus sarjakauden lopussa sattuneen loukkaantumisen jäljiltä.

Muutokset eivät kuitenkaan tuoneet Suomen peliin sellaista piristysruisketta, jota Kanerva varmasti toivoi. Viro valui matalaan blokkiin ja hyydytti Huuhkajien hyökkäyspelin lähes tyystin.

70. minuutilla Pukki pääsi irtoamaan vasemmalta laidalta, mutta hänen syöttönsä maalin eteen nousseella Taylorille katkaistiin. Tämän jälkeen Suomi ei juuri paikkoja saanut, ja ottelu päättyi Viron yhden maalin voittoon.

Pääasiassa otteluta jää mieleen Huuhkajien hyökkäyspelin tehottomuus. Suomi aloittaa EM-kisataipaleensa lauantaina 12.6. Tanskaa vastaan.