Suomi ja Hollanti tasasivat pisteet EM-karsintaottelussa Tammelan stadionilla tiistai-iltana. Helmarit pelasi ottelussa todella ennakkoluulottomalla asenteella ja ajoitellen jopa dominoi selvänä ennakkosuosikkina peliin lähtenyttä vierasjoukkuetta. 1-1 päättynyt ottelu oli Suomen ensimmäinen uudella Tammelan stadionilla, ja samalla ensimmäinen koskaan loppuunmyyty Helmarien karsintapeli.

Helmarit hallitsi tapahtumia, mutta Hollanti osui ensin

Täpötäysi Tammelan stadion toivotti Helmarit tervetulleeksi komeasti raikuvan Maamme-laulun myötä. Kotijoukkue vastasi huutoon aloittamalla ottelun todella terävästi. Jo ensimmäisten minuuttien aikana Suomi uhkasi Hollannin maalia, ensin Linda Sällströmin hakiessa keskityksellään Jutta Rantalaa ja vain hetkeä myöhemmin Emma Koiviston pelatessa hienon läpisyötön Sällströmille Hollannin topparien väliin. Laukausta joukkue ei kuitenkaan saanut tilanteista aikaiseksi.

Vajaan kymmenen minuutin jälkeen Koivisto käynnisti vastahyökkäyksen, joka päättyi käytännössä satavarmaan maalipaikkaan. Helmarien kaikkien aikojen maalintekijä Sällström onnistui kuitenkin jotenkin ampumaan tilanteessa ohi.

Äänekäs kotiyleisö jatkoi omiensa kannustamista Suomen ottaessa pelin yllättäen komentoonsa. Selvä ennakkosuosikki Hollanti oli suurissa vaikeuksissa Helmarien prässipelin kanssa, eikä ollut vielä vartin kohdalla onnistunut luomaan ainuttakaan kontrolloitua hyökkäystä. Siitä huolimatta se oli vierasjoukkue, joka iski ensin.

Helmarien kapteeni Tinja-Riikka Korpela antoi täysin paineettomassa tilanteessa karmaisevan harhasyötön Lineth Beerensteynille, jolla oli helppo työ iskeä pallo tyhjään maaliin.

Hetkeä myöhemmin Sällström pääsi jälleen iskemään vauhdikkaasti vastaan ja onnistui pelaamaan jalkansa vapaaksi Hollannin rangaistusalueella, mutta veto karkasi sevästi Hollannin maalin ohi. Hieman jakson puolenvälin jälkeen Suomi loi hienolla syöttökuviolla Rantalalle tilaa kuudentoista rajalle, mutta jälleen laukaus otti alleen liikaa ilmaa ja painui päätykatsomoon.

Suomen ensimmäinen laukaus kohti maalia tuli reilun puolen tunnin jälkeen, kun Sällström jätti vartioijansa Dominique Janssenin nielemään pölyä ja karkasi puolittaiseen läpiajoon. Pienestä kulmasta lähtenyt veto ei kuitenkaan aiheuttanut ongelmia Daphne Van Domselaarille.

Viisi minuuttia ennen taukoa Sällström pelattiin uudelleen läpi loistavalla pystysyötöllä. Jälleen hyökkääjä ajautui kuitenkin hieman vaikeaan kulmaan ja Van Domselaar onnistui venyttämään sormensa laukauksen tielle.

Puoliajan lopussa Hollanti pääsi hieman paremmin peliin mukaan ja onnistui luomaan vielä yhden maalipaikan, mutta Helmarit oli silti selvästi parempi joukkue lohkon ykkössuosikkia vastaan. Suomi voitti ensimmäisen puoliajan maalintekoyritykset 6-3, mutta ei onnistunut kääntämään hallintaansa maaleiksi. Niinpä tauolle lähdettiin Hollannin johdossa.

Sisukas taistelu palkittiin – Rantala nousi sankariksi

Suomi jatkoi toisen jakson alussa samalla draivilla, jolla oli pelannut avausjakson. Heti puoliajan alussa hyvä hyökkäyspään prässipelaaminen toi loistopaikan Rantalalle, mutta Leicesterin hyökkääjän laukaus painui maalin ohi.

VUoden 2017 Euroopan mestari oli aivan pinteessä Suomen prässipelaamisen kanssa. Vasta tunnin kohdalla Hollanti onnistui luomaan toisen jakson ensimmäisen maalipaikkansa, kun Chasity Grant tavoitteli keskityksellään Beerensteyniä. Ottelun avausmaalin tekijä ei kuitenkaan aivan ylettynyt palloon. Hetkeä myöhemmin sama kuvio oli toistua, mutta tällä kertaa Natalia Kuikka pääsi katkaisemaan Helmarien kannalta ratkaisevalla hetkellä.

Kotijoukkueen päävalmentaja Marko Saloranta reagoi tilanteeseen vaihtamalla hienon ottelun pelanneen Anni Hartikaisen tilalle Helmarien edellisen kotiottelun ratkaisseen Oona Seveniuksen. Hetkeä myöhemmin pitkin ottelua todella terävänä ollut Sällström vaihdettiin Sanni Franssiin ja hieman näkymättömäksi jäänyt Oona Siren Olga Ahtiseen.

Otteluun selvänä ennakkosuosikkina lähtenyt Hollanti tyytyi selvästi yhden maalin johtoasemaansa ja pyrki lähinnä hyydyttämään Helmarien hyökkäyspelaamisen. Toisen jakson puolivälissä nähtiinkin pitkä pätkä ilman varsinaisia tapahtumia – kunnes Suomi iski pelin tasoihin.

Ria Öling prässäsi pallon Helmareille lähellä Hollannin maalia ja Rantala pääsi etenemään täysin vapaasti rangaistusalueelle. Upea laukaus yläkulmaan ei jättänyt Van Domselaarille mitään mahdollisuuksia.

Hienoa ottelua pelannut Suomi jatkoi kuskin paikalla uudelleen heränneen Tammelan yleisön edessä. Vain hetki ennen varsinaisen peliajan loppua Rantala vapautti hienolla pystysyötöllä Ölingin, joka löysi takaviistosta aivan vapaaksi jääneen Ahtisen. Tottenhamin pelaajan laukaus avopaikasta suuntautui kuitenkin yli Hollannin maalin.

Enempää huippupaikkoja ei ottelussa nähty, joten joukkueet päätyivät pistejakoon. Ottelu oli Helmareilta upea esitys karsintalohkon voittajasuosikkia vastaan, vaikka täyttä palkintoa ei tullutkaan.

Suomi nousi tasapelillä neljään pisteeseen, tasoihin pelin vähemmän pelanneiden Italian ja Norjan kanssa. Hollanti johtaa lohkoa seitsemällä pisteellä. EM-karsintojen kaksi viimeistä kierrosta pelataan heinäkuussa.

Suomi – Hollanti 1-1 (0-1)

17′ Lineth Beerensteyn 0-1
77′ Jutta Rantala 1-1