Kuva: Bildbyrån

Suomi on voittanut Tanskan EM-kisojen avausottelussaan. Saavutus on Huuhkajien osalta historiallinen, sillä joukkue voitti ensimmäisen arvokisaottelunsa koskaan. Voitto on myös tärkeä siinä mielessä, että sen myötä Suomi on käytännössä yhden pisteen päässä varmasta pudotuspelipaikasta.

Ottelun kulkua kuitenkin hallitsi Christian Eriksenin ensimmäisen puoliajan lopussa saama sairauskohtaus. Tanskalainen lyyhistyi elottomana kentän pintaan. Lääkintähenkilökunta joutui elvyttämään Erikseniä, mutta hänen elintoimintonsa saatiin käyntiin nopealla reagoinnilla. Tapauksen jälkeen Eriksen kuljetettiin sairaalaan, jossa hänen tilansa todettiin vakaaksi.

Eriksen itse soitti joukkuekavereilleen sairaalasta ja pyysi heitä pelaamaan pelin loppuun.

Ennen keskeytystä

Suomen avaus oli odotettu. Joukkueen kapteeni Tim Sparv oli kuin olikin pelikunnossa ja aloitti Glen Kamaran ja Robin Lodin kanssa keskikentällä. Ainoana pienenä yllätyksenä voikin pitää Lodin pelaamista keskikentällä ja Joel Pohjanpalon aloittamista Teemu Pukin kärkiparina.

Ottelun ensimmäinen puoliaika oli todella rikkonaista peliä. Peli jouduttiin pysäyttämään useaan otteeseen Huuhkajien pelaajien loukkaantumisten vuoksi. Niin Pukin, Jere Urosen kuin Daniel O’Shaughnessyn vammat aiheuttivat sydämen tykytyksiä joukkueen kannattajille. Suomen onneksi jokainen pelaajista kuitenkin pystyi jatkamaan ottelua täysissä voimissaan.

Huuhkajien osalta peli oli todella hermostunutta. Joukkue aloitti pelin terävästi, mutta sen jälkeen Tanska otti ottelun komentoonsa, eikä Suomi onnistunut rakentamaan käytännössä yhtään kontrolloitua hyökkäystä.

Vain hetki ennen taukovihellystä Tanskan Eriksen lyyhistyi maahan ilman kontaktia. Tilanteen johdosta ottelu keskeytettiin siihen asti, kunnes joukkueet saivat tiedon, että pelaajan tilanne on vakaa.

Keskeytyksen jälkeen

Keskeytyksen jälkeen ottelu jatkui samanlaisen kaavan mukaan. Tanska otti todella hyvin pois Suomen pelin avaamisen, eivätkä Huuhkajat saaneet rakennettua hyökkäyksiä käytännössä ollenkaan. Suomen hyökkääminen jäi käytännössä roiskimiseksi ja toivotaan toivotaan -palloiksi.

Tanskan aktiivinen prässi tuotti todellisia vaikeuksia Huuhkajat-puolustukselle. Tanska otti Suomen keskikentän todella hyvin pois pelistä, ja pelin virtaus oli käytännössä alusta loppuun Tanskan hallussa.

60. minuutilla pelin kulku kuitenkin muuttui. Jere Uronen lähetti loistavan vasemmalta laidalta loistavan keskityksen, johon Pohjanpalo tuli todellisella voimalla lähettäen pallon niin kovaa Tanskan maalia kohti, ettei Kasper Schmeichelilla ollut mahdollisuuksia pysäyttää puskua. Näin Suomi teki historiansa ensimmäisen arvokisamaalin!

Kymmenen minuuttia myöhemmin ottelun erotuomari vihelsi Tanskalle hyvin kyseenalaisen rangaistuspotkun. Lukas Hradecký kuitenkin poimi Pierre-Emile Höjbjergin heikon pilkun varmasti.

Pilkun jälkeen Suomi vaihtoi kentälle Rasmus Schüllerin ja Joni Kaukon, mikä vapautti Suomen keskikentän peliä ja vapautti Kamaran luonnollisempaan rooliinsa. Tämän jälkeen Huuhkajat onnistuivat pitämään Tanskan pois kaikkein vaarallisimmilta maalipaikoilta. Kaiken kaikkiaan Suomi puolusti oman alueensa huomattavasti ensimmäistä puoliaikaa paremmin.

Lopun ottelua Tanska vyörytti, mutta Huuhkajat Hradeckyn johdolla kestivät.