Jalkapallon alle 19-vuotiaiden EM-kilpailut on pelattu päätökseensä. Italia kruunattiin turnauksen voittajana Portugalin kaaduttua yhdellä maalilla jännittävässä loppuottelussa.

Maltalla järjestetty alle 19-vuotiaiden EM-lopputurnaus päättyi sunnuntaina, kun Portugali ja Italia kohtasivat toisensa finaalissa. Joukkueet olivat vastakkain myös alkulohkovaiheessa, jolloin Portugali vei pelin nimiinsä selkein 5-1 lukemin. Välierissä irronnut 5-0 voitto Norjasta pönkitti Portugalin ennakkosuosikin asemaa entisestään. Hitaasti turnauksen aloittanut Italia yllätti omassa välierässään Espanjan, joka lukeutui Portugalin ohella kisojen suurimpien voittajasuosikkien joukkoon.

Italia aloitti finaalin räväkästi rakennellen toistuvasti vaarallisia hyökkäyksiä kohti Portugalin maalia. Kuparinen rikkoutui 19. minuutin kohdalla, kun Michael Kayode puski pallon verkkoon Luis Hasan nappikeskityksestä. Ensimmäinen jakso sujui sinipaitojen komennuksessa, mutta toinen jakso oli Portugalin selkeää hallintaa.

Tasoitus jäi kuitenkin syntymättä raivokkaasta painostuksesta huolimatta, joten turnaus päättyi Italian juhliin. Maa saa näin ollen hieman balsamia haavoilleen U20 MM-finaalitappion jälkeen. Portugalille pettymys oli kova, sillä Espanjan pudottua joukkueen voittomahdollisuuksia pidettiin korkeina.

Takana viihdyttävät EM-kilpailut – Italia ansaittuun mestaruuteen

Kokonaisuudessaan Maltalla pelattu turnaus jätti positiivisen jälkimaun ja otteluissa nähtiin viihdyttävää sekä hyökkäysvoittoista jalkapalloa. Ensimmäistä kertaa mukana olleet Islanti ja Malta eivät pystyneet tällä kertaa yllätyksiin. Islannin saldo kolmesta alkulohkon pelistä oli kaksi tasapeliä ja yksi tappio. Malta puolestaan hävisi kaikki ottelunsa tehden vain yhden maalin.

Espanjan putoaminen välierissä oli kenties turnauksen suurin yllätys, sillä maalla oli jalkeilla todella nimivahva ryhmä. Mestaruuteen jyränneen Italian peli parani pikkuhiljaa ja lopulta joukkueen voittoa voidaan pitää täysin oikeutettuna. Ensi vuonna alle 19-vuotiaiden EM-kullasta pelataan Pohjois-Irlannin maaperällä. Toivon mukaan myös Suomi nähdään tuolloin mukana.


Bayern Munich - Arsenal
Manchester City - Real Madrid