Suomi ja Portugali pelasivat Lissabonissa hidastempoisen harjoitusottelun, joka päättyi kotijoukkueen 4-2 voittoon. Portugali dominoi ottelutapahtumia ja meni pelissä jo 3-0 johtoon, kunnes Huuhkajat kipusi maalin päähän Teemu Pukin kahdella maalilla. Loppuhetkillä Bruno Fernandes kuitenkin tuhosi suomalaisten haaveet tasoituksesta.

Ottelu alkoi odotetusti Portugalin hallinnassa. Rafael Leão osoitti vaarallisuuttaan heti pelin alussa, mutta hänen haastonsa ei kuitenkaan tuottanut lopulta hankaluuksia Lukas Hradeckýlle. Hetkeä myöhemmin Nikolai Alho löysi pystysyötöllä Benjamin Källmanin, joka loi itselleen tilaa upealla haastolla, mutta ei onnistunut pelaamaan syöttöään taka-alueelle nousseille joukkuekavereilleen.

Reilun vartin jälkeen Portugali siirtyi 1-0 johtoon. Vitinha antoi kierteisen kulmapotkun takatolpalle ja Richard Jensenin auttamattomasti hukkaama Rubén Dias puski kotijoukkueen avausmaalin.

Portugali hallitsi peliä selvästi, eikä Suomi saanut omaa pallollista peliään käyntiin ollenkaan. Kotijoukkue houkuttelia Huuhkajia näennäiseen prässiin ja puhkoi linjoja taitavasti ja nopeasti. Etenkin Portugalin laitapakit esiintyivät edukseen. João Cancelo väläytti omaa osaamistaan nousemalla hyvälle laukaisupaikalle Suomen rangaistusalueelle, mutta painava kuti painui maalin sivuverkkoihin. Hetkeä myöhemmin Cancelo onnistui taikomaan vaikeasta paikasta hyvän keskityksen, johon Nuno Mendes pääsi puskemaan, mutta ilman mainittavaa tulosta.

Myös Portugalin tulevaisuuden toivoihin kuuluva Francisco Conceição antoi lupaavia näyttöjä voittamalla oman kaksinkamppailunsa Ilmari Niskasta vastaan ja pääsi ampumaan hyvästä paikasta. Laukaus suuntautui kuitenkin suoraan päin Hradeckýa.

Aivan jakson lopussa Anssi Suhonen lahjoitti Portugalille rankkarin lähtemällä tyhmän rohkeasti haastamaan oman rangaistusalueensa sisällä ja rikkomalla tilanteessa Conceiçãoa. Liverpoolin Diogo Jota upotti rankkarin varmasti ja vei kotijoukkueen tauolle kahden maalin johdossa.

Portugalin päävalmentaja Roberto Martinez teki tauolla jopa neljä vaihtoa. Goncalo Ramos korvasi Jotan, Diogo Dalot Mendesin, Bruno Fernandes upean jakson pelanneen João Paulinhan ja Goncalo Inacio Diasin sekä Pedro Neto Leãon. Suomen päävalmentaja Markku Kanerva puolestaan korvasi Alhon Pyry Soirilla.

Myös toisen puoliskon ensimmäinen maalintekopaikka siunaantui Cancelolle, jonka kierteisen laukauksen Hradecký kuitenkin torjui. Vain hetkeä myöhemmin laitapakit yhdistivät voimansa jälleen, kun Dalot löysi cutback-syötöllä Cancelon, joka peippasi itselleen loistavan tekopaikan. Hradecký kuitenkin paljasti huomat refleksinsä ja nollasi jälleen portugalilaispuolustajan maalintekoaikeet.

Kauaa ei Huuhkajat kuitenkaan pystynyt pitämään Portugalia pois maalinteosta. Fernandes löysi pitkän pallorallin päätteeksi Dalotin, joka tiputti takaviistoon Ramosille. PSG:n hyökkääjä ei saanut askelmerkkejä kohdellaan, mutta onnistui pelaamaan pallon Conceiçãon kautta takaisin Fernandesille, joka iski kauniin laukauksen Suomen maalin yläkulmaan.

Tunnin pelin jälkeen vaihtoruletti jatkui. Kanerva korvasi pimentoon jääneen Oliver Antmanin Casper Terholla, Källmanin Teemu Pukilla ja Urho Nissilän Robin Lodilla. Martinez puolestaan heitti kentälle Danilo Pereiran ja otti vaihtoon Antonio Silvan. Samalla Terho teki A-maajoukkuedebyyttinsä avauskokoonpanossa olleen Juho Talvitien tapaan.

Vaihdot myös toivat tulosta, kun Lod löysi täydellisesti painotetulla läpisyötöllä Pukin Portugalin puolustuksen selustasta. Pukki odotti hienolla maltilla, että Jose Sa teki ensin liikkeensä ja nosti pallon silkkisesti yli portugalilaisvahdin.

Ja vain viittä minuuttia myöhemmin Huuhkajien kaikkien aikojen maalintekijä iski uudestaan.

Kotkalainen itse käynnisti hyökkäyksen, jonka päätteeksi Suhonen ja Matti Peltola pelasivat hienolla syöttökombinaatiolla Pukin Portugalin topparien selustaan. Jälleen kerran Minnesota Unitedin hyökkääjä viimeisteli maltilla ja toi yli 70 minuuttia aivan sillassa olleen Suomen jo maalin päähän.

Maalin jälkeen Kanerva antoi huuhkajadebyytin myös kolmannelle pelaajalle, kun Leo Walta korvasi keskikentällä Suhosen. Hetkeä myöhemmin Portugali nollasi Suomen kirin.

Kotijoukkue aktivoitui Huuhkajien maalien jälkeen ja sai yrityksistään palkinnoksi maalin. Niskanen menetti pahassa paikassa pallon ja ylivoimahyökkäyksen käynnistänyt Conceição tarjoili Fernandesille käytännössä varman maalipaikan.

Portugali jatkaa kesän 2024 EM-kisoihin valmistautumista kohtaamalla ensi lauantaina Kroatian. Huuhkajat puolestaan pelaa perjantaina niin ikään EM-kisoihin valmistautuvaa Skotlantia vastaan.

Portugali – Suomi 4-2 (2-0)

17′ Rubén Dias 1-0
45+4′ Diogo Jota 2-0 (rp)
55′ Bruno Fernandes 3-0
73′ Teemu Pukki 3-1
77′ Teemu Pukki 3-2
84′ Bruno Fernandes 4-2