Velobet

Suomi hävisi torstai-iltana ensimmäisen ottelunsa EM-karsinnoissa vuoden 2024 kisoihin Tanskalle 3-1. Huuhkajat nousi pelissä kertaalleen tasoihin, mutta Tanskan laatu oli selvästi liikaa suomalaisille.

Huuhkajat aloitti ottelun melko yllättäen neljällä puolustajalla. Richard Jensen oli istutettu itselleen hieman oudolle paikalla vasemmaksi laitapuolustajaksi ja Oliver Antman taas pelasi hänen yläpuolellaan hieman sisäänpäin kaventavana laiturina.

Suomen taktiikka taisi hieman yllättää Tanskan, sillä Huuhkajat pääsi useampaan kertaan etenemään vaarallisesti kohti juuttien maalia. Vartin pelin jälkeen Tanska koki mittavan takaiskun, kun joukkueen kenties paras pelaaja Andreas Christensen joutui jättämään kentän loukattuaan pohkeensa.

Hetkeä myöhemmin pallo löytyi kuitenkin Suomen maalista. Alexander Bah voitti oman varjostajansa laidalla ja lähetti pallon Huuhkajien topparien väliin, mistä Rasmus Højlund jatkoi sen maalin alakulmaan.

Ensimmäisen jakson loppu mentiin täydellisessä Tanskan komennossa. Pallo pysyi jatkuvasti isäntien hallinnassa ja Huuhkajat hävisi muodostelmansa takia keskikentän taistelun täysin. Aivan puoliajan lopussa Tanska oli todella lähellä toista maalia, kun tanskalaispelaajan keskitys kimposi Leo Väisäsen rinnasta kohti Suomen maalia. Lukas Hradecký venyi kuitenkin ilmiömäiseen torjuntaan yläkulmasta.

Heti toisen jakson alussa altavastaajana otteluun lähtenyt Suomi kuitenkin iski. Joel Pohjanpalo jatkoi pitkän avauksen päällään Tanskan puolustajien väliin, johon Teemu Pukki pääsi juoksemaan tyhjään tilaan. Pukin syöttö löysi Antmanin, joka viimeisteli varmasti.

Maalin jälkeen alkoikin Lukas Hradecký -show. Ensin Huuhkajien kapteeni teki tärkeän tuplatorjunnan Tanskan päästyä vaarallisen oloisesti Suomen rangaistusalueelle. Sitten Bayer Leverkusenin maalivahti torjui jalallaan Højlundin läpiajon. Hetkeä myöhemmin Huuhkajien kokeneeseen kaartiin kuuluva maalivahti sai vielä sormensa väliin Joakim Mæhle ylärimaan osuneeseen laukaukseen.

Kaksikymmentä minuuttia ennen täyttä aikaa Tanska sai rakennettua Højlundille loistavat puskupaikan poikittaisliikkeestä Huuhkajien rangaistusalueella, mutta jälleen Hradecký venytti sormena yrityksen tielle.

Ottelun lopussa Markku Kanerva muovasi Huuhkajien ryhmityksen vaihtojen avulla muotoon 4-5-1 Tanskan hakiessa tasoitusta. Loppuun asti keskikentän tilkitseminen ei kuitenkaan riittänyt. Nikolai Alho epäonnistui katkossaan Tanskan kulmapotkussa ja Jonas Wind pääsi siirtämään pallon maalin eteen Højlundille, joka vei Tanskan uudestaan johtoon.

Huuhkajilta ei löytynyt enää hyökkäyspelillisiä aseita luoda aitoa uhkaa Tanskan päätyyn. Højlund sen sijaan kruunasi oman iltansa viimeistelemällä lisäajalla illan kolmannen maalinsa.

Huuhkajien EM-karsinnat jatkuvat sunnuntaina Pohjois-Irlannin vieraana.


Bayern Munich - Arsenal
Manchester City - Real Madrid