EM-jatkokarsinnoissa pelattiin torstaina kuusi ottelua. Kahdestatoista maasta kuusi on enää jäljellä tavoittelemassa paikkaa Saksan EM-kisoissa. Huuhkajien lisäksi unelmat murskaantuivat Luxemburgilla, Kazakstanilla, Virolla, Israelilla sekä Bosnia ja Hertsegovinalla.

Torstaina pelattiin kuusi EM-jatkokarsintojen välieräottelua viimeisistä paikoista vuoden 2024 EM-kisoihin Saksassa. Jatkokarsintojen välierät pelattiin yksittäisinä otteluina, joiden voittajat jatkoivat omien jatkokarsintapolkujensa finaaleihin.

Georgia ja Luxemburg kohtasivat illan ensimmäisessä ottelussa kello 19:00 Suomen aikaa. Georgia otti askeleen kohti EM-kisoja 2-0-voitollaan huolimatta siitä, että maan suurin tähti Khvicha Kvaratshkelia oli ottelussa pelikiellossa. Hänen tilalleen tullut Budu Zivzivadze käytti paikkansa ja varmisti kahdella maalillaan Georgialle paikan EM-jatkokarsintapolku C:n finaalissa.

Georgialaisilla on kotietu 26. maaliskuuta pelattavassa finaalissa Kreikkaa vastaan, joka puolestaan jyräsi Kazakstanin yli 5-0 voitolla. Ottelu oli isolta osin yhtä päätä, ja kotonaan pelannut Kreikka meni ottelussa 4-0 johtoon jo ensimmäisen puoliajan aikana.

A-polulla finaaliin pääsivät Wales ja Puola. Wales toimii isäntänä jatkokarsintafinaalissa, joka pelataan niin ikään 26. maaliskuuta. Wales meni Suomea vastaan johtoon heti ottelun ensiminuuteilla ja tuplasi vielä johtonsa ennen Teemu Pukin kavennusta. Toisella jaksolla Wales kuitenkin toisti temppunsa nopeasta maalista ja surffaili lopulta täysin ansaittuun 4-1 voittoon.

Samaan aikaan pelatussa ottelussa Puola voitti kotonaan Viron 5-1. Ottelun voittajasta ei ollut epäselvyyttä missään kohtaa, eikä altavastaajana otteluun lähtenyt Viro onnistunut tarjoamaan Puolalle kunnollista vastusta.

B-polun finaalissa pelaavat yllättäen Israelin kaatanut Islanti sekä hurjan loppukirin tiskiin iskenyt Ukraina. Israel meni Islantia vastaan johtoon puolen tunnin pelin jälkeen pilkulta, mutta Albert Gudmundsson tasoitti ottelun nopeasti upalla vapaapotkumaalilla. Islanti meni vielä saman puoliajan lopussa johtoon, kun Arnor Traustason latasi volleysta pallon Israelin verkkoon. Toisella puoliajalla Gudmundsson osui vielä kahdesti ja johdatti hattutempullaan Islannin jatkokarsintojen finaaliin.

Ukraina puolestaan eteni finaaliin huomattavasti dramaattisemmalla tavalla. Bosnia ja Hertsegovina meni ottelussa johtoon vajaan tunnin pelin jälkeen kulmapotkun jälkitilanteesta, kun Mykola Matvienko ohjasi pallon oman maaliinsa. Ukraina jahtasi tasoitusta pitkään ja sai palkintonsa viisi minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua. Oleksandr Zinchenko käynnisti hyökkäyksen, jonka päätteeksi Yukhym Konoplya löysi keskityksellään Roman Yaremchukin, joka toi Ukrainan tasoihin. Ottelu näytti jo etenevän jatkoajalle, kunnes Ukraina iski uudestaan. Tällä kertaa Yaremchuk keskitti ja Artem Dovbyk puski. Viime hetken maali vei Ukrainan karsintapolun finaaliin, jonka se pääsee pelaamaan kotiottelunaan.

EM-jatkokarsintapolku A

Wales – Suomi, 4-1
Maalintekijät WAL: David Brooks, Brennan Johnson, Neco Williams, Daniel James.
Maalintekijä FIN: Teemu Pukki.

Puola – Viro, 5-1
Maalintekijät POL: Piotr Zielinski, Przemyslaw Frankowski, Jakub Piotrowski, Sebastian Szymanski, oma maali.
Maalintekijä EST: Martin Vetkal.

EM-jatkokarsintapolku B

Israel – Islanti, 1-4
Maalintekijä ISR: Eran Zahravi.
Maalintekijät ISL: Albert Gudmundsson 3, Arnor Traustason.

Bosnia ja Hertsegovina – Ukraina, 1-2
Maalintekijä BOS: Oma maali
Maalintekijät UKR: Artem Dovbyk, Roman Yaremchuk.

EM-jatkokarsintapolku C

Georgia – Luxemburg, 2-0
Maalintekijä GEO: Budu Zivzivadze 2

Kreikka – Kazakstan, 5-0
Maalintekijät GRE: Dimitrios Pelkas, Anastasios Bakasetas, Fotis Ioannidis, Dimitrios Kourbelis, oma maali.

Miten EM-jatkokarsintojen finaalit pelataan?

Kaikki ottelut pelataan 26. maaliskuuta.

Polku A: (Cardiff, Wales)
Wales – Puola

Polku B: (Wroclaw, Puola)
Ukraina – Islanti

Polku C: (Tbilisi, Georgia)
Georgia – Kreikka


Espanja - Englanti