Pikkuhelmarit voitti upeasti kaksi ensimmäistä otteluaan EM-jatkokarsinnoissa, mutta hävisi ratkaisuvan ottelun Hollantia vastaan ja jäi EM-kisojen ulkopuolelle.

Suomi lähti oman lohkonsa päätöskierroksen otteluun Hollantia vastaan jännittävistä asetelmista. Kumpikin joukkue oli voittanut kaksi aiempaa peliään, mikä tarkoitti, että keskinäisen ottelun voittaja jatkaisi heinäkuussa pelattaviin EM-kisoihin. Hollanti oli sikäli vahvemmassa asemassa, että paremman maalieron vuoksi sille olisi riittänyt myös tasapeli.

Ottelu lähti liikkeelle ennakkosuosikki Hollannin komennossa. Joukkue loi heti ottelun alkuun pari puolittaista maalipaikkaa, joista ei kuitenkaan koitunut Pikkuhelmareille todellista vaaraa. Korkealla prässillään jatkuvia ongelmia Suomelle aiheuttanut Hollanti siirtyi lopulta johtoon 27. minuutilla, kun Ziva Henry pääsi tuikkaamaan Rosa van Goolin laukauksen jälkeisen paluupallon Pikkuhelmarien maaliin.

Ensimmäinen jakso jatkui loppuun asti täydessä Hollannin komennossa, eikä paremmasta joukkueesta ollut mitään epäselvyyttä. Toisen puoliajan alussa Pikkuhelmarit kuitenkin paransi peliään. Etenkin vaihdosta sisään tullut Sofia Määttä sekä Pikkuhelmarien parhaimmistoon läpi jatkokarsintaturnauksen kuulunut Lotta Lindström aiheuttivat Hollannin puolustukselle jatkuvaa päänvaivaa.

Toisen puoliajan edetessä Hollanti alkoi saada lisää vaarallisia tilanteita, kun Suomen oli pakko avata omaa peliään. Noin vartti ennen täyttä aikaa Louise van Oosten onnistui iskemään viimeisen naulan Suomen arkkuun kaukolaukausmaalillaan.

Pikkuhelmarien päävalmentaja Arttu Pitkäkangas kehui joukkueensa taisteluilmettä ja muistutti, että kokonaisuudessaan Suomen karsintataival sujui upeasti, vaikka kisojen ulkopuolelle jääminen harmittaakin. Seuraava askel on analysoida karsinnat tarkasti, jotta sama ei toistuisi.

– Matka oli todella upea. Noin 40 pelaajaa sai näyttöpaikan U19-vaiheessa, ja kilpailu eri pelipaikoilla oli kovaa tapahtumasta toiseen. Me otimme hienoja voittoja kovista maista. Matkan varrella kaatuivat muun muassa EM-kisoihin päässeet Itävalta, Belgia ja Islanti. Saimme kokemuksia, joita kukaan ei vie meiltä pois. Sekä pelaajat että me taustat opimme paljon, Pitkäkangas totesi Palloliiton verkkosivuilla.

Lohkon kakkostilan myötä Pikkuhelmarit pääsee aloittamaan myös seuraavat EM-karsinnat A-sarjasta, mikä luo tukevamman pohjan kisapaikan tavoittelulle.

Suomen ottelut EM-jatkokarsinnassa

Belgia – Suomi 0-3 (0-3)
23’ Lotta Lindström 0-1
34’ Oona Sevenius 0-2
’45+1 Oona Sevenius 0–3

Suomi – Bulgaria 3-2 (1-2)
’19 Inka Sarjanoja 1-0
’43 Nadezhda Ivanova 1-1
’45 Preslava Yordanova 1-2
81’ Lotta Lindström 2-2
’90+1 Neela Antikainen 3-2

Suomi – Hollanti 0-2
’27 Ziva Henry
’76 Louise van Oosten

EM-jatkokarsintalohkot

Tummennettuna oleva joukkue etenee EM-kisoihin. Kursivoitu joukkue putoaa alempaan sarjaan.

A1-lohko: Saksa, Irlanti, Norja, Kroatia
A2-lohko: Tšekki, Serbia, Puola, Sveitsi
A3-lohko: Ranska, Portugali, Unkari, Romania
A4-lohko: Espanja, Englanti, Valko-Venäjä, Slovenia
A5-lohko: Islanti, Tanska, Ruotsi, Ukraina
A6-lohko: Itävalta, Italia, Kreikka, Bosnia ja Hertsegovina
A7-lohko: Hollanti, Suomi, Belgia, Bulgaria


Bayern Munich - Arsenal
Manchester City - Real Madrid