Betsson

Kuva: Bildbyrån

Englanti varmisti D-lohkon voiton myöhään tiistai-iltana Suomen aikaa kaatamalla lohkovaiheen päätöspelissä Tšekin. Kroatia puolestaan kukisti kuolemanottelussa Skotlannin, ja nappasi lohkon toisen varman pudotuspelipaikan. Tšekki selviää myös jatkopeleihin yhtenä parhaista lohkokolmosista.

Englanti nousi lohkovoittoon ja sysäsi Tšekin lohkokolmosten vertailuun

Englanti kierrätti pelaajamateriaaliaan kahteen aikaisempaan otteluun nähden osin lepuutuksen takia, osin pakon sanelemana. Joukkueen pelaajista Mason Mount ja Ben Chilwell joutuivat pelin alla koronakaranteeniin altistuttuaan virukselle. Lisäksi kisoista suuressa roolissa ollut Phil Foden oli syystä tai toisesta jätetty kokonaan pelipäivän kokoonpanon ulkopuolelle.

Harry Maguire puolestaan teki kauan odotetun paluun maajoukkueen avaukseen. Englannin ykköstoppari oli kaksi ensimmäistä ottelua sivussa loukkaantumisen takia, mutta sai nyt minuutteja alle ennen pudotuspelejä. Maguiren lisäksi uusina pelaajina avaukseen nousivat Bukayo Saka ja Jack Grealish.

Ottelun ainoa maali syntyi 12. peliminuutilla. Vasta 19-vuotias Saka toi pallon vauhdilla Tšekin puolustusalueelle. Arsenal-laiturin keskitys epäonnistui, mutta Harry Kane sai jatkettua pallon vasempaan laitaan Grealishilla, joka haastoi Tšekin puolustajan ja nosti hienosti maalin eteen, josta Raheem Sterling pääsi puskemaan pallon lähes tyhjään maaliin.

Voiton myötä Englanti jatkaa pudotuspeleihin lohkovoittajana. Joukkue kohtaa neljännesvälierässä lohkon F toiseksi tulleen joukkueen Wembleyllä 29. kesäkuuta.

Tšekki valahti tappion ja Kroatian voiton myötä lohkon kärjestä sen kolmannelle sijalle. Sen keräämät neljä pistettä riittävät kuitenkin jatkopaikkaan parhaiden lohkokolmosten vertailussa.

Tšekki joutuu kuitenkin jännittämään huomisia tuloksia, ennen kuin tietää, missä ja mitä joukkuetta vastaan se neljännesvälierieränsä pelaa. Mahdollisia vastustajia ovat Hollanti, Belgia sekä lohko E:n voittaja.

Kroatia vahvempi ratkaisuottelussa

Kroatia ja Skotlanti lähtivät keskinäiseen otteluunsa selkein askelmerkein. Kumpikin joukkue tarvitsi voiton jatkopaikkaan, sillä tasapeli olisi tiennyt sitä, että molemmat olisivat jääneet alkulohkoon.

Kroatia pelasi selkeästi kisojen parhaan ottelunsa tähän asti, eikä jättänyt Skotlannille juuri mahdollisuuksia taistella jatkopaikasta.

Nikola Vlašić avasi maalihanat ottelun 17. minuutilla, kun avaukseen tähän otteluun noussut laituri onnistui kaatuessaankin jatkamaan Ivan Perišićin vasemmalta tulleen keskityksen ohi David Marshallin.

Kroatia jatkoi pyöritystään, mutta Skotlanti ei lannistunut. Aivan puoliajan loppuhetkillä se viimein sai ensimmäisen maalipaikkansa. Kapteeni Andrew Robertson lähetti vasemmalta laidalta keskityksen, jonka Kroatian puolustus siivosi. Irtopallo putosi kuitenkin suoraan Callum McGregorille, joka latasi hienon tasoituksen juuri kuudentoista-alueen ulkopuolelta.

Toisella puoliajalla alkoi kuitenkin Luka Modrić -show. Ensin Kroatian kapteeni latasi uskomattoman upealla ulkosyrjälaukauksella Skotlannin boksin ulkopuolelta joukkueensa johtoon. Varttia myöhemmin Modrić antoi kulmapotkun, josta Perišić pääsi nikkaamaan loppunumeroiksi 3-1.

Kroatia tulee neljännesvälierissä kohtaamaan lohkon E toiseksi tulleen joukkueen. Ottelu pelataan 28. kesäkuuta Kööpenhaminassa.


        LeoVegas