Kuva: Bildbyrån

Lähtökohdat otteluun Sevillan paahtavan auringon alla olivat todella jännittävät. Slovakialle olisi varmaan jatkopaikkaan riittänyt tasapeli, ja voitolla maa olisi noussut lohkovoittoon, jos Ruotsi ei voittaisi Puolaa. Espanjallekin tasapeli olisi riittänyt pudotuspelipaikkana lohkokolmosena. Voitolla maa varmistaisi jatkopaikan lohkon kahden parhaan joukossa huolimatta siitä, miten toisessa pelissä tulisi käymään.

Ottelu alkoi melko rauhallisesti, mutta ensimmäisten minuuttien jälkeen alkoi tapahtua. Kymmenennellä minuutilla Espanja sai rangaistuspotkun Jakub Hromadan todella kömpelön puolustamisen seurauksena. Alvaro Morata kuitenkin jatkoi jo surkuhupaisaksi muodostunutta kuivaa putkeaan epäonnistumalla pilkulta.

Puolen tunnin pelin jälkeen Slovakian puolustus pelasi karmean harhasyötön suoraan Pablo Sarabian jalkaan. Hyökkääjä laukoi noin kahdestakymmenestä metristä, mutta ei päässyt ylärimaa lähemmäs maalia. Pallo kuitenkin kimposi korkealle yläilmoihin ja putosi suoraan takaisin maalin eteen. Slovakian maalivahti Martin Dúbravka yritti nyrkkeillä pallon maalin yli, mutta siirsi sen epäonnekseen omaan maaliinsa.

Minuuttia ennen taukovihellystä Espanja iski toistamiseen. Slovakian puolustus purki kulmapotkun huolimattomasti, minkä seurauksena Pedri pääsi nostamaan pallon takaisin Slovakian boksiin. Pallo meinasi mennä pitkäksi, mutta Gerard Moreno sai juuri ja juuri pidettyä sen kentälle, ja keskitti maalille. Paikalla oli ensimmäisenä Aymeric Laporte, joka puski maajoukkueuransa avausmaalin.

Vain kymmenen minuuttia toista puoliaikaa oli ehtinyt vanheta, kun Espanja lisäsi johtonsa jo kolmeen. Jordi Alba sai hyvän syötön vasemmalle laidalle. Barcelonan laitapuolustaja lähetti saman tien matalan keskityksen maalille, jossa ensimmäisenä palloon ehti Sarabia, joka jatkoi sen varmasti Slovakia-maalin alanurkkaan.

Reilun tunnin pelin jälkeen Ferran Torres otettiin vaihdosta kentälle, ja Manchester Cityn hyökkääjä kävi nikkaamassa heti ensimmäisellä kosketuksellaan Espanjan jo neljän maalin johtoon. Sarabia antoi maaliin hienon syötön.

Viisi minuuttia myöhemmin Luis Enrique teki uuden supervaihdon. Pau Torres korvasi kentällä Eric Garcían, ja iski ensimmäisellä kosketuksellaan maalin. Flipperipallo Slovakian boksissa päätyi lopulta Torresille, joka puski pallon slovakiapuolustajan kautta maaliin.

Loput ottelusta oli lähinnä näennäistä pelailua, sillä kaikki tiesivät ottelun jo ratkenneen. Espanja, jonka hyökkäyspelaamisen tehokkuutta arvosteltiin raa’asti kahden ensimmäisen ottelun jälkeen, löysi tehonsa ja lähtee hyvistä asemista pudotuspeleihin.