Kuva: Wallpaperflare.com

Jalkapallomaailma sai sunnuntai-iltana kuulla järisyttäviä uutisia. Kaksitoista eurooppalaista suurseuraa – kuusi Englannista sekä kolme Espanjasta ja Italiasta – ilmoitti perustuvansa uuden, muista kilpailuista irrallisen Superliigan, jossa ne itse pelaisivat.

Perustamisvaiheessa mukana olevat seurat ovat Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United, Tottenham, Atlético Madrid, Barcelona, Real Madrid, Juventus, Inter Milan ja AC Milan.

Tietojen mukaan kilpailun perustajajäseniksi kaavailtiin myös Bayern Münchenia, Borussia Dortmundia sekä PSG:tä, mutta nämä kieltäytyivät siihen osallistumasta.

Kolme seuran kieltäytyminen on perustaville seuroilla luonnollisesti takaisku, sillä alkuperäisissä suunnitelmissa kilpailuun kaavailtiin 15 perustajaseuraa, jotka eivät voisi pudota sarjasta millään perustein. Näiden lisäksi viisi paikkaa jaettaisiin, jokseenkin epämääräisesti, vaihtuville joukkueille ”viimeaikaisten saavutusten” perusteella.

Toisin sanoen seurojen tarkoituksena on luoda suljettu sarja, josta ei voi ilman erillistä päätöstä pudota ja johon ei ilman muiden seurojen lupaa voi nousta. Tästä sarjasta olisi riisuttu kaikki jalkapalloon kuuluva kilpailullisuus, sillä 15 perustajäsentä voisivat itse vapaasti säädellä kilpailuun osallistuvat joukkueet.

Sarjan 20 joukkuetta jaettaisiin kahteen kymmenen joukkueen lohkoon, jotka pelaisivat ensin kaksinkertaisen runkosarjan. Sen päätteeksi kummankin lohkon kolme parasta etenisivät suoraan puolivälieriin. Lohkojen neljänneksi ja viidenneksi sijoittuneet seurat pelaisivat puolestaan keskenään kaksiosaisen otteluparin, jolla ratkaistaisiin viimeiset puolivälieräjoukkueet.

Tästä eteenpäin pudotuspelit pelattaisiin normaalin kaavion mukaisesti kaksiosaisina otteluina. Finaali pelattaisiin yksittäisenä otteluna toukokuun lopussa.

Superliigan on tarkoitus olla suora kilpailija Uefan Mestarien liigalle. Perustavien seurojen tarkoitus on, että ottelut pelattaisiin keskellä viikkoa, jotta seurat voisivat osallistua vielä normaalisti kansallisiin sarjoihinsa.

Uefa kuitenkin tiedotti heti suunnitelmien julkaisemisen jälkeen, ettei se tule hyväksymään tällaisen kilpailun perustamista, ja siihen osallistuvilta seuroilta kielletään oikeus pelata kansallisia sarjoja tai muita Uefan alaisia kilpailuja. Näiden seurojen pelaajilta saatettaisiin myös evätä oikeus edustaa maajoukkuettaan virallisissa peleissä.

Uefalla on takanaan Englannin, Espanjan sekä Italian jalkapalloliittojen ja Fifan sekä sen maanosaliittojen tuki.