Kuva: Bildbyrån

Jalkapallon EM-kisoissa pelattiin kolmantena ottelupäivänä kolme ottelua. Päiväpelissä Englanti kaatoi Kroatian 1-0 ja voitti samalla avausottelunsa EM-kisoissa ensimmäistä kertaa koskaan. Itävalta kaatoi vaikean ottelun jälkeen EM-kisadebytantti Pohjois-Makedonian 3-1 ja Hollanti voitti Ukrainan todellisessa trillerissä 3-2.

Englanti kaatoi Kroatian varovaisessa avausottelussa

Yksi kisojen suurimmista ennakkosuosikeista avasi turnauksensa voitolla, kun Englanti onnistui päihittämään Kroatian edellisten MM-kisojen välierän toisinnossa 1-0. Kolme Leijonaa aloitti ottelun todella vahvasti, ja oli ensimmäiset parikymmentä minuuttia niskan päällä.

Ensimmäisen puoliajan lopussa Kroatia kuitenkin pääsi peliin paremmin mukaan, ja tauolle lähdettiin hyvin tasaisissa merkeissä. Lähimpänä maalintekoa kävi Englannin Phil Foden, jonka kierteinen laukaus suuntautui tolppaan.

Toisella puoliajalla Lontoon kotiyleisö sai toivomansa, kun Raheem Sterling vei Englannin johtoon tunnin pelin kohdalla. Kalvin Phillips haastoi mahtavasti Kroatian puolustuksen, minkä jälkeen hänen läpisyöttönsä löysi loistavasti Sterlingin, eikä Manchester Cityn hyökkääjä epäonnistunut viimeistelyssään.

Lopun ottelua Kroatia hallitsi pelitapahtumia, mutta Englanti puolusti hyvin, eikä Kroatia päässyt aidosti vaarallisille maalipaikoille kertaakaan.

Pohjois-Makedonia taisteli urheasti EM-debyytissään

Itävalta voitti ensimmäistä kertaa koskaan ottelun miesten jalkapallon EM-kisoissa, kun se kaatoi historiansa ensimmäistä EM-ottelu pelanneen Pohjois-Makedonian 3-1. Pohjois-Makedonian Goran Pandevista tuli EM-kisahistorian toiseksi vanhin maalintekijä, kun toi joukkueensa tasoihin ensimmäisellä puoliajalla.

Itävalta avasi ottelun maalihanat, kun Stefan Lainer jatkoi Marcel Sabitzerin ihanan pystysyötön upeasti maaliin. Pandev kuitenkin tasoitti pelin vain kymmenen minuuttia myöhemmin Itävallan puolustuksesta kimmonneen flipperipallon seurauksena.

Ensimmäisen puoliajan lopussa ja toisen puoliajan alussa ei paljon tapahtumia nähty. Itävalta piti palloa, mutta Pohjois-Makedonia piti vaaralliset maalipaikat vähissä tiiviillä puolustuspelillään.

Kellon käydessä vähiin Itävalta kuitenkin aktivoitti pelaamistaan ja joukkueen tähtipelaaja David Alaba siirtyi topparin tontilta ylemmäksi tekemään peliä. 78. minuutilla tämä muutos tuotti tulosta, kun Alaban keskitys löysi maalin edestä Michael Gregoritschin, joka jatkoi pallon maaliin.

Kymmenen minuuttia myöhemmin vaihdosta sisään tullut Marko Arnautovic vielä kaunisteli loppulukemat 3-1.

Hollanti – Ukraina kisojen paras peli tähän asti

Hollanti voitti päivän päätösottelussa Ukrainan 3-2 todella vaiherikkaan ottelun jälkeen. Todella vakuuttavasti esiintynyt Oranje tarjosi myös vastauksia heille, jotka olivat ennen kisoja joukkueen mahdollisuuksia epäilleet.

Hollanti aloitti ottelun todella hyvin ja esitti kisojen ylivoimaisesti viihdyttävintä peliä tähän asti. Ensimmäinen puoliaika sujui vahvasti joukkueen komennossa, ja Hollanti kävi useasti hätyyttelemässä Georgiy Buschanin vartiomaa maalia. Hollannin esittämät syöttökombinaatiot ja vauhdikas syöttöpeli oli todella nautinnollista katsottavaa.

Ukrainan maali kuitenkin pysyi koskemattomana aina toiselle puoliajalle asti. 52. minuutilla Hollanti hyökkäsi vauhdikkaasta kohti Ukrainan maalia. Denzel Dumfries lähetti matalan keskityksen maalille, jonka Buschan vielä selvitti. Jälkitilanteesta Georginio Wijnaldum kuitenkin täräytti pallon maalin yläkulmaan.

Vain seitsemän minuuttia edellisestä Wout Weghorst lisäsi Hollannin johdon jo kahteen. Ottelu näytti jo ratkenneen, kunnes Hollannin musta kymmenminuuttinen toi peliin uutta iloa.

Ensin Andriy Yarmolenko sai aivan liikaa tilaa kuudentoista-alueen ulkopuolella ja rankaisi siitä lähettämällä kisojen tähän asti hienoimman maalin Hollannin maalin yläkulmaan. Neljä minuuttia myöhemmin Roman Yaremchuk toi Ukrainan tasoihin hienosti pelatusta erikoistilanteesta.

Hollanti ei kuitenkaan lannistunut. Viisi minuuttia ennen täyttä aikaa Dumfries voitti pääpallon Ukrainan boksin sisällä ja varmisti Hollannin voiton uransa ensimmäisellä maajoukkuemaalilla.