Kuva: Bildbyrån

Ukraina voitti myöhään tiistai-iltana Ruotsin jatkoajan jälkeen ja eteni EM-kisojen puolivälieriin. Ruotsi hallitsi peliä pitkiä pätkiä ja kävi useampaan otteeseen lähellä maalintekoa, muttei onnistunut kääntämään ottelua edukseen. Ukraina sen sijaan puolusti kurinalaisesti ja onnistui käyttämään hyväkseen ne harvat paikat, jotka se onnistui luomaan.

Vetäytymään tottunut Ruotsi yllätti tehokkaalla pallonhallinnalla

Ruotsi lähti otteluun tutulla 4-4-2 muodostelmalla odotetun kaltaisella kokoonpanolla. Ukrainan valmentaja Andriy Shevchenko kuitenkin kaivoi kikkapankistaan kolme topparin alakerran, jota joukkue ei ollut aiemmin turnauksessa käyttänyt. Tällä maajoukkueen ex-kapteeni yritti selvästi vastata joukkueen alkulohkon aikana kokemiin pelillisiin vaikeuksiin.

Viiden minuutin jälkeen Ruotsi hyökkäsi ensimmäistä kertaa. Ensin Emil Forsberg, sitten Albin Ekdal pääsi kokeilemaan lähietäisyydeltä. Kumpaankin laukaukseen ehti kuitenkin Ukrainan puolustaja tielle.

Seuraavasta hyökkäyksestä Ukraina pääsi vastaamaan, mutta Robin Olsenin torjui hienosti Roman Yaremchukin pienestä kulmasta lähteneen laukauksen.

Ottelun alku sujui ehkä jopa hieman odottamattomissa merkeissä, sillä Ruotsi vei peliä pallollisesti ja Ukraina keskittyi puolustamiseen. Blågult osoittikin pystyvänsä olemaan vaarallinen myös pallon kanssa, ja onnistui luomaan useamman puolivaarallisen paikan Ukrainan maalille.

Vajaan puolen tunnin pelin jälkeen Ukraina siirtyi kuitenkin hieman yllättäen johtoon. Joukkue lähti terävään vastahyökkäykseen, jonka seurauksena pallo päätyi oikeaan laitaan Oleksandr Karavaeville. Laitapakki siirsi pallon boksin sisään Andri Yarmolenkolle, joka lähetti uskomattoman hienon ulkosyrjäsyötön kuudentoista-alueen toiselle puolelle Oleksandr Zinchenkolle. Manchester Cityn pelaaja viimeisteli hienosti volleysta Olsenin käsien kautta Ukrainan johtomaalin.

Ruotsi oli vastata huutoon heti. Joukkue sai vapaapotkun noin kolmestakymmenestä metristä. Pallon taakse asettunut Sebastian Larsson huomasi Ukrainan maalivahdin Georgiy Bushchanin aavistelevan keskitystä ja käänsi laukauksen kohti maalia. Bushchan ehti kuitenkin vielä pallon tielle.

Ruotsi jatkoi maalin jälkeen pelin virtauksen hallintaa. Joukkue puski peliä vahvasti Ukrainan päätyyn ja onnistui useampaan kertaan ajamaan vaarallisesti Ukrainan muodon sisään. Viimeistely-yritykset jäivät kuitenkin hieman piippuun, eikä vaarallisille paikoille päästy.

Juuri ennen taukovihellystä Ruotsi kuitenkin iski. Hitaan hyökkäyksen jälkeen pallo pelattiin kahteenkymppiin täysin vapaaksi jääneelle Forsbergille, joka pääsi laukomaan aivan vapaasti. Tulinen veto otti kimmokkeen Ukrainan puolustajasta ja kimposi maaliin ohi voimattoman Bushchanin.

Dominoiva Ruotsi tarjosi äärimmäisen viihdyttävän toisen puoliajan

Toisen puoliajan ensimmäinen paikka siunaantui Larssonille, joka löysi jälleen tilaa Ukrainan puolustusalueen kymppialueelta. Keskikenttäpelaajan matala laukaus karkasi kuitenkin ohi maalin.

Seuraavasta hyökkäyksestä Ukraina vastasi. Sergiy Sydorchuk sai Yarmolenkolta loistavan syötön tyhjään tilaan taka-alueelle Ruotsin boksin sisällä ja lähetti viuhuvan laukauksen kohti Olsenin vartioiman maalin etukulmaa. Tolppaa lähemmäs Ruotsin maalia ei Sydorchukin laukaus kuitenkaan tietään löytänyt.

Hurlumhei jatkui, kun Ruotsi lähti seuraavaan hyökkäykseen. Alexander Isak toi pallon hienosti Ukrainan puolustusalueelle ja vapautti vasemmalla laidalla hyvää pystyjuoksua tehneen Forsbergin, jonka hieno viimeistely-yritys päätyi Buhshcanin maalin tolppaan.

Vain hetkeä myöhemmin Ludwig Augustinsson pääsi keskittämään hyvin kahteen kertaan Ruotsin hyökkäyksen vasemmalta laidalta. Vaaralliset keskitykset eivät kuitenkaan löytäneet kohdettaan ja Ukrainan maali säilyi koskemattomana tällä puoliajalla.

Reilun puolen tunnin jälkeen Dejan Kulusevski pääsi väläyttämään. Juventus-hyökkääjä sai pallon kulmapotkun jälkeen Ukrainan boksin kulmauksessa ja lähetti upean laukauksen kohti Bushchanin vartioimaa maalia. Ukrainan maalivahti venyi kuitenkin vielä hienompaan torjuntaan ja dippasi pallon maalinsa yli.

Hieman myöhemmin Forsberg osoitti, että Ruotsilta löytyy yksilötaitoa laajemmaltakin rintamalta. RB Leipzigin pelaaja laittoi kaksi Ukrainan pelaajaa nippuun kuudentoista-alueen rajalla ja lähetti vastustamattoman laukauksen jonka postimerkkiin oli kirjattu Ukrainan maalin yläkulma. Bushchan oli vedon edessä voimaton, mutta hänen onnekseen ylärimaa lähemmäs pallo ei päätynyt.

Mitä pidemmälle toinen puoliaika eteni, sitä alemmas Ukraina omalla kenttäpuoliskollaan vajosi. Ruotsi otti peliä entistä enemmän hallintaansa ja määräsi täysin pelin kulun. Ottelu oli mitä täydellisin osoitus siitä, että koko lohkovaiheen varovaista ja vetäytyvää jalkapalloa pelannut Ruotsi pystyy dominoimaan otteluja myös pallollisena.

Varsinaisen peliajan viimeisellä minuutilla Kulusevski sai vielä hienosti pelatun pystysyötön haltuunsa Ukrainan boksissa. Hetken aikaa tilanne ehti jo aiheuttaa sydämentykytyksiä Ukrainan kannattajille, mutta lopulta Ruotsi ei saanut tilanteesta kulmapotkua enempää.

Rikkonainen jatkoaika tarjosi lopulta ratkaisun

Viisi minuuttia jatkoajan alun jälkeen Janne Andersson teki harvinaisen triplavaihdon ottamalla kerralla sisään kolme uutta pelaajaa. Seuraavasta tilanteesta ruotsalaisvalmentajan suunnitelmat menivät kuitenkin uusiksi, sillä Marcus Danielsson otti suoran punaisen taklattuaan rumasti Artem Besendinia. Näin ottelua tähän asti hallinnut Ruotsi joutui tulemaan lopun jatkoajasta toimeen vajaamiehityksellä.

Loput jatkoajan ensimmäisestä puoliajasta oli todella rikkonaista peliä, eikä jalkapalloa juuri enää pelattu. Loukkaantumisia sen sijaan sattui sitäkin enemmän, ja suurin osa ajasta käytettiin kärsineiden pelaajien hoitamiseen.

Toinen puolikas jatkoi samaa kaavaa. Todellista jalkapalloa pelattiin todella vähän ja pelaajia hoivattiin kentän pinnassa sitäkin enemmän. Pisimpään hoidettavana oli Ruotsin Marcus Berg, joka sai ukrainalaishyökkääjän polven niskaansa hienon blokkauksen päätteeksi. Näytti jo, että ottelussa vain pelattiin minuutteja kellosta ja lähinnä odoteltiin pilkkuja.

Jatkoajan varsinaisen peliajan tullessa täyteen Ukraina kuitenkin päätti toisin. Zinchenko sai pallon vasemmalla laidalla ja lähetti ensimmäistä kertaa ottelussa sellaisen keskityksen, joita häneltä on totuttu näkemään. Pallo putosi täydellisesti ruotsalaistopparien väliin, missä Artem Dovbyk oli jatkamassa sen ohi Olsenin.

Enempää ei dramaattisessa ottelussa enää nähty, ja Ukraina jatkoi ensimmäistä kertaa historiassaan arvokisojen puolivälieriin.