Kuva: Bildbyrån

Ottelun alku oli puolin ja toisin varovaista ja kyttäilevää peliä. Hyviä maalipaikkoja ei ensimmäiseen puoleen tuntiin juuri nähty. Kertaalleen Kylian Mbappé pääsi kokeilemaan Rui Patrícion kestävyyttä puolittaisesta läpiajosta, mutta portugalilaisvahti veti pidemmän korren. Portugalin ainoa paikka siunaantui Cristiano Ronaldolle, jonka laukaus suoraan ilmasta viuhui kuitenkin selvästi ohi maalin.

Sitten kuitenkin alkoi tapahtua. Ranskan maalivahti Hugo Lloris tyrmäsi nyrkillään Danilo Pereiran Portugalin vapaapotkun seurauksena, minkä johdosta Portugalille tuomittiin rangaistuspotku. Cristiano Ronaldo ei pilkulta erehtynyt, ja Portugali siirtyi ottelussa johtoon.

Tämän jälkeen peli jatkui varovaisena. Ranska yritti pitää palloa, mutta joukkueista Portugali näytti vaarallisemmalta. Kumpikaan joukkue ei kuitenkaan pystynyt luomaan todellisia maalintekopaikkoja.

Varsinaisen peliajan lopussa tilanne muuttui. Paul Pogba lähetti pystypallon Mbappélle, mutta Nélson Semedo torppasi hyökkääjän kumoon ennen kuin tämä ehti palloon. Ottelun erotuomari Mateu Lahosz komensi pallon pilkulle. Karim Benzema upotti rangaistuspotkun varmasti ja tasoitti pelin.

Ensimmäinen puoliaika päättyi lukemiin 1-1, jotka olivat pelitilanteisiin nähden oikeutetut lukemat.

Toinen puoliaika sai terävimmän mahdollisen alun. Vain minuutti oli pelattu, kun Pogba vapautti mahtavan pystyjuoksun tehneen Benzeman läpiajoon, eikä Real Madridin hyökkääjä erehtynyt. Näin Ranska siirtyi ottelussa ensimmäistä kertaa johtoon.

Koska Unkari johti Saksaa lohkon toisessa ottelussa, tiesi maali sitä, että Portugali putosi maalin myötä hetkellisesti pois pudotuspeleihin etenevien joukkueiden listalta.

Ottelu jatkui sen jälkeen melko rikkonaisena, eikä maalipaikkoja juuri nähty. Kumpikaan joukkue ei oikein tuntunut saavan hyökkäyspeliään käyntiin.

Vajaan tunnin pelin kohdalla Cristiano Ronaldo pelasi fiksusti nopea rajaheiton hyökkäysalueella, minkä jälkeen Portugalin kapteenille pelattiin pystypallo aivan päätyviivan tuntumaan. Ronaldo lähti hakemaan keskitystä, mutta pallo otti matkalla Jules Koundén käteen, ja ottelussa tuomittiin jo kolmas rangaistuspotku.

Ronaldo upotti pilkun jälleen varmasti ja Portugali nousi tasoihin ja takaisin jatkajan paikalle.

Hetkeä myöhemmin Ranska oli lähellä johtomaalia uudestaan. Pogba lähetti mahtavan laukauksen noin 25 metristä, jonka Patrício onnistui kuin ihmeen kaupalla kuitenkin torjumaan tolppaan. Jatkotilanteesta Antoine Griezmann pääsi vielä kokeilemaan maalintekoa, mutta portugalilaisvahti ehti jälleen mahtavasti pallon tielle.

Ottelun loppu olikin melkoista pelailua, sillä molemmat joukkueet tiesivät, että tasapelillä kumpikin jatkaa pudotuspeleihin. Vaarallisia maalipaikkoja ei pelissä juuri enää nähty, ja pisteet joukkueiden välillä jaettiin.

Ranska varmisti tasapelillä lohkovoiton, kun samaan aikaan Saksa jäi tasapeliin Unkaria vastaan. Ranska kohtaa neljännesvälierissä Sveitsin Bukarestissa ensi maanantaina.

Portugali puolestaan jatkaa pudotuspeleihin yhtenä parhaista lohkokolmosista. Joukkue kohtaa ensimmäisellä kierroksella Belgian Sevillassa juhannussunnuntaina.