ComeOn

Kuva:

Englanti jatkoi EM-kisojen puolivälieriin voittamalla Saksan 2-0 tiistai-iltana. Joukkueen valmistautuminen oli onnistunut täydellisesti, sillä Englanti taikoi omalla pelaamisellaan Saksan lähes aseettomaksi. Ottelu sujui lähes täysin englantilaisen käsikirjoituksen mukaan, sillä joukkue onnistui tuttuun tapaansa pitämään pelin maalipaikat vähissä ja hyydyttämään Saksan pelaamisen.

Saksan avauskokoonpano oli kaikin puolin odotettu. Timo Wernerin aloittamista ennen Serge Gnabrya voidaan pitää pienoisena, muttei merkityksellisenä, yllätyksenä. Bukayo Sakan nousemista Englannin avauskokoonpanoon sen sijaan voidaan pitää suhteellisen suurenakin yllätyksenä. Arsenalin laiturille aukesi kuitenkin paikka avauksessa Englannin siirryttyä kolmen topparin linjaan.

Gareth Southgate halusi kuitenkin selvästi reagoida Saksan laitapelaamiseen ryhmityksen vaihdoksella. Saksa osoitti Portugalia vastaan, että sen suurin hyökkäysuhka on laidoilla, kun Englanti taas on pelannut todella kapealla ryhmityksellä turnauksen ensimmäiset ottelut. Englannin päävalmentaja halusi wing-backeilla minimoida Saksan laitauhan.

Saksa aloitti hyvin, mutta käsikirjoitus oli Englannin

Vain seitsemän minuutin pelin jälkeen Leon Goretzka oli päästä karkuun Englannin puolustukselta Thomas Müllerin mahtavan läpisyötön seurauksena. Declan Rice kuitenkin nappasi saksalaispelaajan paidan helmasta kumoon, mistä saksalaiset vaativat jo punaista korttia West Hamin keskikenttäpelaajalle. Rice kuitenkin selvisi tilanteesta varoituksella.

Vartin kohdalla Englanti sai ensimmäisen maalipaikkansa, kun Raheem Sterling lähetti kahdestakymmenestä metristä hienon kierteisen laukauksen kohti Manuel Neuerin vartioiman maalin takakulmaa. Saksan kapteeni onnistui kuitenkin venyttämään laukauksen kulmaksi.

Puolen tunnin jälkeen Saksa järjesteli siihenastisen ottelun parhaan maalipaikan. Werner karkasi räjähtävästi Englannin puolustukselta ja pääsi jo nokikkain Jordan Pickfordin kanssa. Englantilaisvahti kuitenkin torjui Wernerin pienestä kulmasta lähteneen laukauksen.

Ensimmäisen puoliajan viimeisellä minuutilla Englanti kävi kuitenkin vielä lähempänä maalia. Müller lahjoitti harhasyötöllä pallon Sterlingille, joka ajoi röyhkeästi Saksan kuudentoista sisään. Pallo pomppi laitahyökkääjän ja saksalaispuolustuksen kautta maalille nousseelle Harry Kanelle. Hyökkääjä onnistui jo ohittamaan Neuerin, mutta viime hetkellä Mats Hummels ehti pallon eteen aivan maalin edessä.

Saksa aloitti ottelun terävämmin, mutta mitä pidemmälle puoliaika eteni, sitä enemmän mentiin Englannin suunnitelman mukaan. Kumpikin joukkueista suhtautui otteluun hyvin varovaisesti. Saksa oli joukkueista lievästi aktiivisempi, mutta Englanti onnistui pitämään saksalaiset pääosin kurissa ja luomaan itse vaarallisemmat maalipaikat.

Toinen puoliaika oli entistä enemmän Englannin hallussa

Saksa aloitti puoliajan terävämmin. Heti ensimmäisillä minuuteilla Kai Havertz pääsi lataamaan Englannin kuudentoista rajalta upean volleyn kohti Englannin maalia. Pickford venyi kuitenkin upeaan torjuntaan ja ohjasi pallon niukasti maalin yli.

Ottelu jatkui toisella puoliajalla äärimmäisen varovaisena. Kumpikaan joukkue ei ollut valmis ottamaan ylimääräisiä riskejä, vaan molemmat kyttäilivät ja etsivät rauhassa iskun paikkoja. Englanti oli pelannut hyvin varovaista ja pragmaattista jalkapalloa turnauksessa ennen tätäkin, mutta nyt Saksakaan ei juuri uskaltanut hyökätä Englannin vastahyökkäysten pelossa.

Reilun tunnin pelin jälkeen kumpikin joukkue vaihtoi lisää hyökkäysvoimaa kentälle. Saksa toi kentälle avauskokoonpanoonkin veikkaillun Gnabryn, kun Southgate puolestaan päästi irti Aston Villan Jack Grealishin.

Vartti ennen varsinaisen peliajan loppua muutos tuottikin Englannin kannalta tulosta. Kane otti pallon vastaan hyökkäysalueella ja tiputti sen Grealishille, joka vapautti vasemmalle laidalla nousseen Luke Shawn. Laitapakin matala keskitys löysi Sterlingin, joka siirsi Englannin 1-0 johtoon.

Viisi minuuttia myöhemmin Sterling oli kuitata maalinsa negatiivisessa mielessä Englannin kannalta. Manchester Cityn pelaajan syöttö karkasi Havertzille, joka vapautti Müllerin läpiajoon. Bayern Münchenin kärki ei kuitenkaan onnistunut ohittamaan hyvin vastaan tullutta Pickfordia, vaan laukaus karkasi ohi Englannin maalin.

Hetkeä myöhemmin Englanti vastasi Saksan myllytykseen. Shaw riisti pallon Gnabrylta keskialueella ja käynnisti Englannin nopean vastahyökkäyksen. Manchester Unitedin peluri löysi laidalta Grealishin, joka lähetti täydellisen keskityksen suoraan Kanen päähän. Kapteeni nikkasi turnauksen ensimmäisellään Englannin jo ratkaisevan tuntuiseen johtoon.

Southgate sai kostonsa

Englannin päävalmentaja Southgate on julkisesti kertonut vuoden 1996 EM-kisat oman pelaajauransa vaikeimmaksi paikaksi. Southgate oli rankkarikisan ainoa epäonnistuja, kun Englanti putosi kotikisojen välierässä juurikin Saksalle. Tiistai-iltana Southgate sai lopulta hyvityksen epäonnistumiselleen.

Saksan valmentajan Joachim Löwin ura maajoukkueen peräsimessä sen sijaan loppui Englantia vastaan kärsittyyn tappioon. Kokenut maailmanmestarivalmentaja oli jo aikaisemmin ilmoittanut lopettavansa Saksan valmentamisen tämän kesän EM-kisoihin.