Velobet

Kuva: Bildbyrån

Tanska voitti juhannuslauantaina EM-kisojen ensimmäisessä pudotuspelissä Walesin. Niin Tanskasta saatiin ensimmäinen puolivälieriin selvinnyt joukkue tämän kesän EM-kisoissa. Tanska oli niskan päällä koko ottelun, ja Wales oli käytännössä täysi vastaantulija. Loppunumerot 4-0 eivät lopulta edes imarrelleet Tanskaa, vaan olivat aika tarkka kuvaus ottelun kulusta.

Walesin avauskokoonpano oli täysin odotetun kaltainen. Valmentaja Rob Page määräsi kentälle saman yksitoistikon kuin kahdessa ensimmäisessä lohkovaiheen ottelussa Sveitsiä ja Turkkia vastaan.

Wales aloitti terävästi, mutta lopulta ensimmäinen puoliaika oli Tanskan

Tanskan avauksessa sen sijaan oli yllätyksiä. Kasper Dolberg korvasi aiemmat ottelut aloittaneen Yussuf Poulsenin tanskalaisten hyökkäyksessä, kun Jens Stryger puolestaan nousi laitapuolustajaksi joukkueen runkopelaajiin kuuluvan Daniel Wassin tilalle.

Vajaa kymppi oli pelattu, kun Walesin tähtipelaaja Gareth Bale pääsi kokeilemaan onneaan ensimmäistä kertaa. Tanskan puolustus antoi Walesin kapteenille hieman liikaa tilaa, ja Bale pääsi laukomaan noin kahdestakymmenestä metristä. Laukaus painui kuitenkin selvästi maalin ohi.

Hetkeä myöhemmin Walesilla oli uusi paikka, kun Tanskan boksiin pelattu pallo jäi pyörimään flipperinä pelaajien jalkoihin. Walesilaiset eivät kuitenkaan onnistuneet käyttämään tilaisuuttaan hyödyksi.

Walesilla oli ylipäätään vaarallisemmat paikat ottelun alussa, mutta mitä pidemmälle ottelua pelattiin, sitä paremmin Tanska pääsi pelin päälle. Kun 25 minuuttia ensimmäistä puoliaikaa oli pelattu, Tanska iski.

Joukkue houkutteli Walesin avaamaan muotonsa todella fiksulla pallon liikuttelulla omalla kenttäpuoliskolla. Tämän jälkeen mainio avaussyöttö löysi Mikkel Damsgaardin, joka sitoi yhden Walesin puolustajan itseensä ja jatkoi pallon Dolbergille. Nizzan hyökkääjä lähetti kuudentoista-alueen rajalta täydellisen laukauksen kohti Wales-maalin alakulmaa, ja Danny Ward oli maalillaan voimaton.

Tanskan joukkue sai maalista selvästi lisää virtaa ja vyörytti lisää vaarallisia hyökkäyksiä kohti Walesin maalia. Ward Walesin maalilla kuitenkin kesti. Vielä aivan puoliajan lopussa Joakim Mæhle pääsi nokikkain walesilaisvahdin kanssa, mutta Ward torjui hienosti.

Toinen puoliaika vain alleviivasi Tanskan dominanssia

Tanska sai toiseen puoliaikaan salama-alun. Joukkue iski terävästi vastaan. Martin Braithwaite haastoi Wales-puolustuksen ja lähetti matalan keskityksen maalille. Pallo meni pitkäksi, mutta Walesin Neco Williams lähetti purkupallon suoraan Dolbergin jalkaan, eikä nuori hyökkääjä erehtynyt maalin edestä.

Maalin jälkeen Wales alkoi muuttaa peliään hieman aktiivisemmaksi, ja pääsi muutamaan kertaan etenemään vauhdikkaasti kohti Tanskan maalia. Pelin virtauksen hallinta pysyi kuitenkin täysin Tanskan hallussa, eivätkä britteinsaarelaiset onnistuneet vaarallisten maalipaikkojen luomisessa.

Puoliaika eteni pitkälti Tanskan hallinnassa. Wales kyllä piti palloa ja jahtasi epätoivoisesti kavennusta, mutta Tanska piti joukkueen hyvin pois maalipaikoilta, eikä todellisia kavennuksen paikkoja ollut. Vaarallisemmat maalipaikat olivat Tanskalla, joka kontrolloi peliä pallottomana ja iski vaarallisesti vastaan silloin, kun paikka aukeni.

Viisi minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua Tanska sai loistopaikan vielä lisätä johtoaan. Andreas Cornelius nousi kulmapotkun jälkeen korkeimmalle, mutta Walesin maalilla Ward venyi hienoon torjuntaan. Jatkotilanteesta Braithwaite pääsi vielä yrittämään maalia, mutta pallo lipui juuri ja juuri ohi maali.

Hetkeä myöhemmin Tanska kuitenkin iski. Mæhle otti loistavan puolenvaihdon rinnallaan haltuun, vei Wales-puolustajan kahville ja latasi pallon vastustamattomasti yläkulmaan. Hieno maali ratkaisi ottelun lopullisesti.

Noin kahta minuuttia myöhemmin Mæhle aiheutti jälleen ongelmia Walesin puolustukselle. Laitapuolustaja karkasi laidaltaan vastahyökkäykseen, ja turhautunut Harry Wilson veti tanskalaiselta rumasti jalat alta. Seurauksena Liverpoolin kasvatti ajettiin kentältä suoralla punaisella ulos.

Ottelun lisäajalla Tanska kaunisteli vielä loppunumeroiksi 4-0. Braithwaite sai pallon haltuun Walesin kuudentoista sisällä, hassutti Wales-puolustuksen ja ohitti Wardin varmasti.