Englanti on voittanut naisten jalkapallon Euroopan mestaruuden vuonna 2022. Voitto tuli jatkoajan jälkeen Saksaa vastaan finaalissa. Chloe Kelly viimeisteli 2–1-voittolukemat jatkoajan toisella puoliskolla 87 000 katsojan kotiyleisön edessä Wembleyllä.

Jalkapallon naisten EM-finaali pelattiin Saksan ja Englannin välillä sunnuntai-iltana Wembley-stadionilla Lontoossa. Ennen ottelua puhuttiin paljon turnauksen suurimmista maalintekijöistä ja etenkin Englannin Beth Meadista ja Saksan Alexandra Poppista. Näistä jälkimmäinen päätyi kuitenkin lopulta katsomaan ottelun sivusta, sillä hänet poistettiin aloituskokoonpanosta vain vajaa tunti ennen ottelun alkua. Oletettavasti lämmittelyn aikana tapahtui jotakin, minkä takia Saksan maalitykki ja kapteeni joutui ikävä kyllä seuraamaan ottelua penkiltä.

Englanti aloitti ottelun tehokkaasti kovalla tempolla, kun taas Saksa näytti heti alusta hieman hapuilevan. Ensimmäinen 25  minuuttia oli enimmäkseen Englannin hallintaa, joskin kaikkein vaarallisin maalipaikka syntyi Saksan kulmapotkusta. Englannin maalialueella nähtiin välillä myös melkoista flipperiä, mutta maalivahti Mary Earps onnistui toistaiseksi pitämään maalinsa tyhjänä.

Englannin Ellen Whitella oli pari todellista namupaikkaa, mutta hän puski yhden pallon suoraan kohti maalivahtia ja laukoi toisen hieman kehikon yli.

Ensimmäinen puoliaika päättyi lopulta maalittomana. Vaikka Englanti pitikin enemmän palloa, oli puolisko joka tapauksessa erittäin tiukkaa peliä ilman sen suurempaa jossiteltavaa.

Toinen puolisko

Saksa teki tauolla pieniä muutoksia. Jule Brand otettiin ulos ja Tabea Wassmuth tilalle. Muutokset tuntuivat kantavan hedelmää, sillä saksalaiset saivat iskettyä hyvin painetta toisen puoliskon alussa. Vaihtopelaaja Wassmuth sekä Lina Magull saivan molemmat mahdollisuuden koettaa maalintekoa ensimmäisen viiden minuutin aikana.

Saksan vahvasta alusta huolimatta Englanti osui ensin. Englannin vaihtopelaaja Ella Toone nimittäin onnistui pääsemään irti ja juoksi pitkän matkan pallon kanssa. Lopulta Toone zippasi pallon yli Saksan maalivahdin Merle Frohmsin viimeistellen johto-osumansa ja räjäyttäen Wembleyn kotiyleisön korvia huumaaviin suosionosoituksiin.

Saksa ei kuitenkaan antanut periksi. Vain muutama minuutti myöhemmin Lina Magull laukoi pallon niukin naukin ylärimaan. Pettymys oli suuri, mutta Magull sai vielä uuden mahdollisuuden 79. minuutin kohdalla ja sai kuin saikin lähetettyä pallon maalin sisäkattoon nakuttaen taululle samalla lukemat 1–1.

Erän viimeiset kymmenen minuuttia vietettiin myös Saksan kyydissä, mutta lisäosumia ei enää nähty. Luvassa oli siis jatkoaika, jossa pelattiin hopean maalin säännöllä varmasti 30 minuutin verran ylimääräistä.

Jatkoaika

Väsymys painoi jatkoajan alussa molempia joukkueita, eikä ensimmäisen 15 minuutin puoliskon aikana nähty kovinkaan kummoisia maalintekopaikkoja kummallekaan.

110 minuutin kohdalla tapahtui. Englannin kulmapotkun jälkeen Saksan puolustus petti ja Chloe Kelly onnistui tekemään elämänsä toisen maajoukkuemaalin iloitsevan Wembleyn edessä. Riemastunut Kelly otti tuuletusten ajaksi paidankin pois, mistä seurasi keltainen kortti.

Viimeiset 10 minuuttia olivatkin sitten Englannin loputonta ajanpeluuta. Joukkue puolusti palloa Saksan kenttäpuoliskolla oikean puolen kulmalipun vieressä, jossa he potkivat pallon vastustajan kautta kerta toisensa jälkeen rajasta yli. Saksa ei päässyt tilanteesta pois käytännössä enää ollenkaan, mikä oli varsin antiklimaattinen joskin älykäs päätös jännittävälle ottelulle.

Englanti voitti tässä turnauksessa ensimmäisen naisten kultansa ikinä. Päävalmentaja Sarina Wiegmanille mestaruus oli tosin toinen putkeen, sillä vuonna 2017 hän meni päätyyn asti silloisen isäntämaan Alankomaiden peräsimessä.


Borussia Dortmund - Real Madrid