Velobet

Maailmanlistalla toiseksi rankattu Ruotsi hävisi maailmanlistan kahdeksanneksi rankatulle Englannille lukemin 0–4 täyteen ahdetulla Sheffieldin Bramall Lane -stadionilla. Englannin maalintekijöinä toimivat Beth Mead, Lucy Bronze, Fran Kirby ja Alessia Russo.

Naisten jalkapallon EM-kisat jatkuivat tiistai-iltana ensimmäisellä kahdesta välieräottelusta. Kisaisäntä Englanti vei vierailevaa Ruotsia kuin litran mittaa jättäen maailmanlistan kakkosen tylysti nollille.

Ottelusta ennakoitiin, että Englanti pitäisi palloa, kun taas Ruotsi panostaisi vastahyökkäyksiin samoin kuin Tokion olympialaisissa viime vuonna.

Ensimmäinen puoliaika

Ruotsi aloitti ottelun räjähdysmäisesti. Aloituskokoonpanon yllätysnimi Sofia Jakobsson pääsi jo heti ensimmäinen 20 sekunnin jälkeen vapaaksi ja laukomaan pallon kohti Englannin maalia. Seuraavan kerran Ruotsi pääsi paikoille vastahyökkäyksessä, kun Kosovare Asllani lähetti syvän syötön Stiina Blacksteniukselle, joka ei kuitenkaan ehtinyt saada kummoista laukaista aikaiseksi. Tuloksena oli kulmapotku, josta samainen Blackstenius pääsi puskemaan pallon ylärimaan. Alku näytti siis Ruotsin kannalta kohtuulliselta.

Englanti puolestaan lähti rakentamaan peliään odotetusti puhtaiden syöttöjen kautta. Ensimmäisen 20 minuutin aikana kotijoukkueen aidot maalipaikat jäivät tästä huolimatta vähäisiksi. Ylipäätään pelissä ei paljon tapahtunut ensimmäisen puolituntisen aikana.

Pienoisen pattitilanteen jälkeen Englanti pääsi viimein kuskin paikalle. Beth Mead sai pallon kovasta keskityksestä ja takoi sen avulla kotijoukkueen johtoon 34 minuutin kohdalla. Kyseessä oli jo Meadin kuudes maali näissä EM-kisoissa.

Englannin maalin jälkeen Ruotsin peli tuntui hieman jähmettyvän shokin jäljiltä. Englanti puolestaan sai yleisön mylvinnästä entistäkin enemmän tuulta purjeisiinsa. Tauko tulikin Ruotsille hyvään vaiheeseen, ja sitä lähdettiin viettämään Englannin 1–0-johdossa.

Toinen puoliaika

Toisen puoliajan alku oli Ruotsin kannalta painajaismainen. Lucy Bronze jäi ruotsalaisilta kulmapotkun yhteydessä täysin vartioimatta, ja hän pääsi puskemaan pallon maaliin, kun toista puoliaikaa oli pelattu vain kaksi minuuttia. Bronzen pusku ohitti matkallaan useita ruotsalaisia pelaajia, mukaan lukien maalivahti Hedvig Lindahlin.

Ruotsin päävalmentaja Peter Gerhardsson reagoi maaliin välittömästi. Caroline Seger ja Johanna Rytting Kaneryd laitettiin vaihtoon saman tien ja Jonna Anderssonkin vain muutama minuutti myöhemmin. Englannin vaihtopelaaja Alessia Russo puolestaan kolisteli Ruotsi rimaa jo vain kymmenen minuuttia juuri tehdyn maalin jälkeen.

Ruotsilla oli suuria vaikeuksia päästä maalipaikoille, vaikka yritystä riittikin. Etenkin kulmapotkuista muodostui välillä varsin vaarallisiakin tilanteita, joissa Englannin maalivahti Mary Earps joutui näyttämään parastaan.

Rimaa kolistellut vaihtopelaaja Alessia Russo pääsi viimein maalintekoon upealla tavalla. Tilanteen alussa Russo laukoi suoraan kohti maalia vartioinutta Lindahlia, joka torjui pallon sivuun maalilta. Manchester Unitedin hyökkääjä paineli kuitenkin perään ja onnistui potkaisemaan palloa vielä kantapäällään ja ujuttamaan sen aina maaliin saakka ruotsalaisvahdin jalkojen välistä. Näin upeaa maalia tullaan katsomaan uusintana vielä vuosia eteenpäin!

Ruotsi ei tilanteesta enää toipunut. Kun peliä oli enää vartti jäljellä, Fran Kirby viimeisteli 4–0-lukemat kaukolaukauksellaan. Pallo lensi nippa nappa Lindahlin yli, eikä kokenut ruotsalaisvahti onnistunut pysäyttämään sen lentorataa sormenpäillään.

Ruotsin taival kisoissa loppui tähän. Pronssiottelua ei näissä karkeloissa pelata, vaan Ruotsi jää jaetulle kolmossijalle keskiviikon välieräottelun häviäjän kanssa. Tuolloin vastakkain ovat Saksa ja Ranska, joista toinen kohtaa sunnuntaina kultaottelussa Wembleyllä tästä ottelusta jatkoon selvinneen kisaisäntä Englannin.

Miesten jalkapallon EM-kisoissa viime vuonna Englanti hävisi Wembleyllä kultaottelussa Italialle. Miten mahtaa käydä tällä kertaa?