Kärsivällisesti maalia jahdannut Hollanti sai palkintonsa ottelun loppuhetkillä ja nousi 1-2 voittoon Puolaa vastaan. Voitto avausottelusta asetti Hollannin loistavaan asemaan taistelussa EM-kisojen pudotuspelipaikasta.

Hollanti dominoi – paitsi maalisarakkeessa

Lukuisten avainpelaajian loukkaantumisista ennen turnausta kärsinyt Hollanti aloitti ottelun sähäkästi. Jo alle kahden minuutin jälkeen Liverpoolin Cody Gakpo haastoi terävästi ja ampui tulisesti, mutta Wojciech Szczęsny torjui etukulmaan suuntautuneen laukauksen varmasti. Ottelu jatkui Hollannin totaalisessa komennossa, ja seuraava huippupaikka tuli jo vajaan kymmenen minuutin pelin jälkeen, kun Joey Veerman löysi Tijjani Reijndersin Puolan rangaistusalueelta. Milanin keskikenttäpelaajan laukaus karkasi kuitenkin ohi maalin.

Täysin pelitilanteiden vastaisesti se oli kuitenkin Puola, joka siirtyi ottelussa johtoon. Joukkue sai kulmapotkun, josta Piotr Zielinski löysi Adam Buksan. Antalyasporin hyökkääjä jätti Virgil van Dijkin kakkoseksi ja puski taidokkaasti pallon Hollannin maalin takakulmaan.

Van Dijk oli itse tasoittaa puntit vain paria minuuttia myöhemmin, niin ikään kulmapotkusta. Veermanin keskitys löysi yllättävän vapaaksi jääneen Hollannin kapteenin, joka laukoi suoraan ilmasta. Szczęsny venyi kuitenkin jälleen hyvään torjuntaan. Heti seuraavasta hyökkäyksestä Xavi Simons pudotti pallon taitavasti Memphis Depaylle, joka pääsi laukomaan lähes täydelliseltä etäisyydeltä. Veto kuitenkin epäonnistui pahasti ja nousi selvästi yli maalin.

Puolen tunnin pelin jälkeen Hollannin vyörytys tuotti tulosta ja lukuisat oranssiin pukeutuneet kannattajat pääsivät juhlimaan Hampurin Volksparkstadionilla. Nicola Zalewski antoi turhan vaikean syötön keskikentällä ja Nathan Aké pääsi kääntämään pelin painopisteen. Pallo pelattiin pirteästi ottelun aloittaneelle Gakpolle, jonka laukaus kimposi Puolan puolustajan kautta ohi voimattoman Szczęsny.

Hetki ennen taukoa Hollanti mursi jälleen kerran Puolan puolustuslinjan. Aké teki hyvän pystyjuoksun ja pääsi pelaamaan hienon cutback-syötön Gakpolle. Maalintekijän jatko ulkosyrjällä nousi kuitenkin hieman yli Puolan maalin. Vielä puoliajan viimeisellä syötöllä Aké löysi taitavasti Depayn Puolan puolustajien selustasta. Atlético Madridin hyökkääjän sijoitus lipui kuitenkin senttejä tolpan väärältä puolelta.

Hollanti voitti avauspuoliskon tilastot selvästi. Joukkue piti palloa 65-prosenttisesti ja loi maalipaikkoja sekä maaliodottamaa nelinkertaisesti Puolaan nähden. Tauolle siirryttiin kuitenkin 1-1 tasatilanteessa.

Weghorst nousi sankariksi

Hollanti jatkoi toisella puoliajalla siitä, mihin ensimmäisellä jäi. Vain minuutin pelin jälkeen Gakpo löysi hyvällä keskityksellä Denzel Dumfriesin, joka yritti pudottaa tyhjän maalin eteen Depaylle. Szczęsny kuitenkin palasti Puolan jälleen onnistumalla katkomaan syötön ennen kuin se saavutti Depayn. Vajaan kymmenen minuutin pelin jälkeen Hollanti hyökkäsi nopeasti, jälleen Gakpon kautta. Liverpoolin hyökkääjä pelasi läpisyötön Simonsille, jonka laukaisukulman Jakub Kiwior onnistui kuitenkin tekemään turhan pieneksi.

Tunnin pelin kohdalla myös selvästi altavastaajan paikalla läpi ottelun ollut Puola sai tilaisuutensa, kun Kiwior pääsi laukomaan hyvältä paikalta. Veto otti vielä Hollannin kannalta pelottavan kimmokkeen Hollannin puolustajasta, mutta Bart Verbrüggen torjui varmasti.

Puolan onnistui vaihtojen myötä hieman hidastaa pelin virtausta ja hyydyttää Hollannin tekemistä. Joukkue onnistui jopa ajoittain pitämään palloa itsellään, vaikkei maalipaikkojen luomiseen pystynytkään.

Puola roikkui hyvin pelissä mukana, mutta reilut viisi minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua Hollanti sai pitkään jahtaamansa 2-1 maalin. Joukkue käänsi peliä nopeasti keskialueella ja Aké pääsi nousemaan pallon kanssa rangaistusalueen tuntumaan. Manchester Cityn puolustaja löysi syötöllään vain kaksi minuuttia aiemmin kentälle vaihdetun Wout Weghorstin, joka jatkoi yhdellä kosketuksella pallon ohi huippupeliä pelanneen Szczęsnyn.

Puola ei kuitenkaan luovuttanut. Varsinaisen peliajan viimeisellä minuutilla vaihtopelaajat Jakub Piotrowski ja Karol Swiderski löysivät hienosti toisensa ja jälkimmäinen pääsi ampumaan vain ale kymmenen metrin päästä Hollannin maalista. Tällä kertaa se oli kuitenkin Verbrügge, joka venyi upeaan torjuntaan ja piti Hollannin johdossa.

Tämän lähemnmäksi tasoitusmaalia Puola ei enää päässyt. Hollannille voitto avausottelusta oli äärimmäisen tärkeä, sillä sen myötä loukkaantumisten runtelema joukkue otti todella ison askeleen kohti EM-kisojen pudotuspelejä. Lohkon kaksi muuta joukkuetta ovat Ranska ja Itävalta, jotka kohtaavat toisensa maanantaina.

Puola – Hollanti 1-2 (1-1)

16′ Adam Buksa 1-0
29′ Cody Gakpo 1-1
83′ Wout Weghorst 1-2


Espanja - Englanti