Lopullinen Englannin EM-joukkue 2024 on vihdoin julkistettu. Päävalmentaja Gareth Southgate päätyi äärimmäisen kovaan ratkaisuun jätettyään tähtipelaajat James Maddisonin ja Jack Grealishin kisakoneen ulkopuolelle. Harry Maguire jättää turnauksen väliin loukkaantumisen vuoksi.

Ei, kaikki tähdet eivät vain mahdu Englannin EM-kisajoukkueeseen. Torstai-iltana julkistettiin lopullinen Englannin EM-joukkue 2024, jossa on seitsemän pelaajaa vähemmän kuin alun perin julkaisussa alustavassa joukkueessa. Gareth Southgate joutuu jälleen kerran vastailemaan kiihkeän englantilaismedian tiukkoihin kysymyksiin, sillä niiden seitsemän pelaajan joukossa ovat muun muassa Tottenham Hotspurin tähti James Maddison ja Manchester Cityn laituri, kaikkien aikojen toiseksi kallein englantilaispelaaja, Jack Grealish.

– Me yksinkertaisesti ajattelemme, että muilla pelaajilla on ollut parempi kausi, erityisesti viimeisen puolen vuoden aikana, Southgate sanoi Englannin yleisradion BBC:n mukaan.

Päätös kuitenkin varmasti nostattaa kulmakarvoja, sillä kaksikko kuuluu heittämällä taitavimpien englantilaispelaajien joukkoon. Etenkin Maddison oli vielä syyskaudella yksi Valioliigan kuumimpia pelaajia, kunnes loukkaantui marraskuussa ja joutui olemaan kentiltä sivussa noin kahden kuukauden ajan.

Grealish puolestaan kuului Cityn avainpelaajiin triplamestaruuteen päättyneellä edelliskaudella, mutta ei tällä kaudella onnistunut vakiinnuttamaan paikkaansa Valioliigan mestaruuden uusineen joukkueen avauksessa. Laituri oli avauksessa lopulta vain kymmenessä Cityn valioliigaottelussa. Daily Mailin ja Telegraphin mukaan maajoukkuekaverit ovat kuitenkin järkyttyneitä joukkueen sisällä hyvin suositun Grealishin jäämisestä kisajoukkueen ulkopuolelle.

Muut alustavasta EM-ryhmästä tiputetut pelaajat ovat maalivahti James Trafford, puolustajat Jarrad Branthwaite, Jarell Quansah ja Harry Maguire sekä keskikenttäpelaaja Curtis Jones. Maguire tosin kertoo Instagrammissa EM-kisojen jäävän väliin pohjevamman vuoksi.

Manchester Unitedin laitapuolustaja Luke Shaw kuitenkin on mukana joukkueessa, vaikka ei ole pystynyt pelaamaan helmikuun alun jälkeen loukkaantumisen takia.

– Kaikki seitsemän pelaajaa ottivat uutisen hyvin kunnioittavasti vastaan. Mutta he kaikki ajattelevat, että heidän olisi pitänyt olla kisajoukkueessa, ja siksi he ovat huippupelaajia. He uskovat itseensä, mutta tosiasia on, että meillä on muitakin pelaajia, jotka ovat pelanneet kauden aikana äärimmäisen hyvin, Southgate sanoi.

Jalkapallon EM-kisat 2024 alkavat Englannin osalta sunnuntaina 16. kesäkuuta Serbiaa vastaan. Joukkueen muut lohkovaiheen ottelut ovat torstaina 20. kesäkuuta Tanskaa ja tiistaina 25. kesäkuuta Sloveniaa vastaan.

Englanti on vedonlyöntitoimistojen ykkössuosikki Euroopan mestaruuden voittajaksi.

Englannin EM-joukkue 2024

Maalivahdit
Dean Henderson, Crystal Palace
Jordan Pickford, Everton
Aaron Ramsdale, Arsenal

Puolustajat
Lewis Dunk, Brighton
Joe Gomez, Liverpool
Marc Guehi, Crystal Palace
Ezri Konsa, Aston Villa
Luke Shaw, Manchester United
John Stones, Manchester City
Kieran Trippier, Newcastle
Kyle Walker, Manchester City

Keskikenttäpelaajat/hyökkääjät
Trent Alexander-Arnold, Liverpool
Conor Gallagher, Chelsea
Kobbie Mainoo, Manchester United
Declan Rice, Arsenal
Adam Wharton, Crystal Palace
Jude Bellingham, Real Madrid
Jarrod Bowen, West Ham
Eberechi Eze, Crystal Palace
Phil Foden, Manchester City
Anthony Gordon, Newcastle
Harry Kane, Bayern München
Cole Palmer, Chelsea
Bukayo Saka, Arsenal
Ivan Toney, Brentford
Ollie Watkins, Aston Villa