Romania teki vuoden 2024 EM-kisojen tähän asti suurimman yllätyksen, kun se murskasi E-lohkon toiseksi suurimman ennakkosuosikin Ukrainan maalein 3-0.

Ottelu alkoi varsin odotetusti Ukrainan pitäessä palloa ja pyrkiessä hallitsemaan kenttätapahtumia. Ukraina lähti peliin selvänä ennakkosuosikkina, ja vaikuttikin alkuun aloitteellisemmalta.

Romania kuitenkin puolusti todella kurinalaisesti, eikä päästänyt pelaajamateriaaliltaan selvästi laadukkaampaa Ukrainaa käytännösä minkäänlaisille maalipaikoille. Ukraina piti avauspuoliskolla palloa jopa 67-prosenttisesti, mutta ei saanut aikaiseksi ainuttakaan laukausta kohti Romanian maalia.

Nopeaan etenemiseen luottanut Romania sen sijaan osui. Ukrainan maalivahti Andriy Lunin antoi karmean harhasyötön suoraan Dennis Manin jalkaan ja Parman keskikenttäpelaaja jatkoi pallon nopeasti Nicolae Stanciulle. Tämä lähetti ensimmäisellä kosketuksella upean kierteisen laukauksen, joka painui vastustamattomasti Ukrainan maalin yläkulmaan.

Toisella puoliajalla pelin kuva jatkui hyvin samanlaisena. Ukraina piti palloa, mutta ei onnistunut löytämään aukkoja Romanian puolustuksesta. Romania sen sijaan osui. Joukkue käynnisti nopean hyökkäyksen, jonka päätteeksi Razvan Marin lähetti tulisen maanuoliaisen, joka painui maaliin luvattoman helposti Real Madridin ykkösvahtina upean kauden pelanneen Luninin käsien alta.

Vain neljä minuuttia myöhemmin Romania huudatti Müncheniin runsain mitoin saapuneita fanejaan uudestaan. Man haki lyhyenä pelatun kulmapotkun ja löysi maalin edestä matalalla keskityksellä Denis Dragusin, joka sai jatkaa pallon tyhjään maaliin. Maali tuntui lopullisesti ratkaisseen ottelun.

Ukrainan päävalmentaja Serhiy Rebrov yritti muuttaa pelin suuntaa vaihtamalla lyhyen ajan sisään neljä pelaajaa, mutta ilman mainittavaa tulosta. Ukraina kyllä piti palloa, ja onnistui pariin otteeseen myös testaamaan Romanian maalivahtia Florin Nitaa, mutta todellista vaaraa joukkue ei saanut aikaa.

Romania asetti yllätysvoiton myötä itsensä todella hyviin asemiin jatkopaikan suhteen. Lohkon muut joukkueet ovat Belgia ja Slovakia, jotka aloittavat oman EM-urakkansa myöhemmin maanantain aikana.

Romania – Ukraina 3-0 (1-0)

29′ Nicolae Stanciu 1-0
53′ Razvan Marin 2-0
57′ Denis Dragus 3-0


Espanja - Englanti