Jalkapallon EM-kisojen C-lohkossa pelattiin mielenkiintoinen ottelu, jossa kohtasivat Slovenia ja Serbia. Kamppailusta muodostui odotusten mukaan tiukka kamppailu, joka olisi voinut kallistua kumpaan suuntaan tahansa.

Slovenia aloitti EM-kisaurakkansa ottelulla Tanskaa vastaan. Pelin aikana ajoittain pahasti alakynnessä ollut Slovenia onnistui raapimaan minimituloksen pakotettuaan Tanskan tyytymään tasapeliin.

Serbia puolestaan kohtasi ensimmäisessä pelissään Englannin ja joutui taipumaan 1-0 tappioon varsin kaksijakoisen ottelun jälkeen. Näin ollen Serbia oli käytännössä pakotettu avaamaan pistetilinsä toisessa ottelussaan.

Pelaajalegenda Dragan Stojkovicin valmentama joukkue aloittikin Sloveniaa vastaan pirteästi hallitessaan hienokseltaan kenttätapahtumia. Määrätietoisesti omaa aluettaan puolustanut Slovenia vastasi kuitenkin avausjakson parhaimmista tekopaikoista.

Timi Elsnik pääsi avopaikkaan hienon yksilösuorituksen jälkeen, mutta hänen yrityksensä pysähtyi tolppaan. Jatkopalloon ensimmäisenä ehtinyt Benjamin Sesko laukoi oman yrityksensä taivaan tuuliin.

Elsnikin loistopaikkaa lukuun ottamatta, kummallekin joukkueelle tuotti suuria ongelmia murtautua parhaalle maalintekosektorille, jonka myötä takoa lähdettiin viettämään maalittomassa tasatilanteessa.

Toinen puoliaika noudatti pitkälti samaa kaavaa ottelun jatkuessa erittäin tasaisissa merkeissä.

Slovenia vastasi pelin avausmaalista 69. minuutin kohdalla, kun Zan Karnicnik pääsi laukomaan lähietäisyydeltä maansa johtoon. Joukkue sai maalistaan uutta virtaa ja pystyi rakentelemaan useita lupaavia aihiota Serbian alueella.

Viimeiset ratkaisut eivät kuitenkaan tuottaneet tulosta ja pikkuhiljaa Serbia pystyi nousemaan pelin päälle. Tasoitusmaali roikkui ilmassa ja viimeisen vartin aikana paine Slovenian maalilla oli valtava.

Sergej Milinkovic-Savic pääsi tälläämään voimalla boksin reunalta, mutta Slovenian puolustus ennätti viime hetkillä blokkaamaan vedon. Hetkeä myöhemmin Luka Jovic haki omaa ratkaisuaan saksipotkusta, muttei saanut palloon kunnollista osumaa.

Serbia ei kuitenkaan menettänyt uskoaan missään vaiheessa ja painoi ottelun tasoihin lisäajan viidennellä minuutilla. Tiukassa vartioinnissa ollut Jovic puski väkisin pallon Slovenian maalia vartioineen Jan Oblakin ulottumattomiin, jonka myötä peli päättyi 1-1 lukemiin.

Tuloksen myötä lohkon tilanne on äärimmäisen kimurantti ennen Englannin ja Tanskan välistä kohtaamista.


Espanja - Englanti