Belgian EM-joukkue 2024 on nimetty – ja ilman Real Madridin tähtimaalivahtia Thibaut Courtois’aa, joka ilmoitti itse, ettei ole maajoukkueen käytettävissä.
– Hän on tehnyt selväksi, ettei ole käytettävissä, Belgian valmentaja Domenico Tedesco sanoo HLN:n mukaan.

Belgia lähtee ensimmäisiin arvokisoihinsa Robert Martinezin ja ”kultaisen sukupolven” aikakauden jälkeen merkittävästi nuorentuneella joukkueella. Nyt jo osittain eläköityneen sukupolven tähtipelaajista mukana ovat vielä muun muassa Kevin De Bruyne, Romelu Lukaku ja Jan Vertonghen, mutta Real Madridissa vastikään Mestarien liigan voittoa juhlinut Thibaut Courtois on päättänyt itse jättää kesän 2024 EM-kisat väliin.

Courtois’n polvesta repesi viime kesänä eturistiside, mikä piti maalivahdin pois pelikentiltä lähes koko päättyneen kauden. Courtois kuitenkin palasi Real Madridin maalille ennen kauden päätöstä ja torjui joukkueen maalilla muun muassa voittoon päättyneessä Mestarien liigan finaalissa.

Monien maailman parhaana maalivahtina pitämä Courtois päätti kuitenkin jättää kesän EM-kisat väliin keskittyäkseen täyteen pelikuntoon palaamiseen. Monien mielestä maalivahti ei kuitenkaan olisi palannut Real Madridin maalille, jos ei olisi täydessä kunnossa, ja niinpä oikeampana syynä onkin välirikko Belgian nykyisen päävalmentajan Domenico Tedescon kanssa.

Courtois’n väitetään tulistuneen ja jättäneen Belgian maajoukkueleirin kesken viime kesänä suuttumuksensa takia, kun Tedesco ei päättänyt tehdä hänestä pysyvää kapteenia lopettaneen Eden Hazardin tilalle. Tänä keväänä Courtois väitti maajoukkueen päävalmentajaa valehtelijaksi sosiaalisessa mediassa.

– Thibaut teki hyvin selväksi, ettei hän ole käytettävissä EM-kisoissa. Hän tuntee kehonsa parhaiten, ja on jotain ihan muuta pelata ottelu kolmen päivän välein kuin pelata yksi ottelu viikossa, Tedesco tyytyi sanomaan belgialaisen Het Laatste Nieuws -lehden (HLN) mukaan.

Courtois on ollut ennenkin myrskyn silmässä, sillä maalivahti jäi vuonna 2014 kiinni harrastettuaan seksiä maajoukkuekaverinsa De Bruynen silloisen tyttöystävän kanssa.

Belgia pelaa EM-kisojen E-lohkossa yhdessä Ukrainan, Slovakian ja Romanian kanssa. Joukkue on oman lohkonsa selkeä voittajasuosikki ja edelleen yksi turnauksen varteenotettavimmista mestarikandidaateista.

Belgian EM-joukkue 2024

Maalivahdit
Thomas Kaminski, Luton Town
Matz Selz, Nottingham Forest
Koen Casteels, VfL Wolfsburg

Puolustajat
Wout Faes, Leicester City
Timothy Castagne, Fulham
Zeno Debast, Anderlecht
Maxim De Cuyper, Club Brugge
Arthur Theate, Rennes
Thomas Meunier, Trabzonspor
Axel Witsel, Atletico Madrid
Jan Vertonghen, Anderlecht

Keskikenttäpelaajat/hyökkääjät
Amadou Onana, Everton
Yannick Carrasco, Al-Shababab
Aster Vranckx, VfL Wolfsburg
Youri Tielemans, Aston Villa
Orel Mangala, Lyon
Kevin De Bruyne, Manchester City
Arthur Vermeeren, Atletico Madrid
Dodi Lukebakio, Sevilla
Jérémy Doku, Manchester City
Loïs Openda, RB Leipzig
Leandro Trossard, Arsenal
Charles De Ketelaere, Atalanta
Johan Bakayoko, PSV Eindhoven
Romelu Lukaku, AS Roma