Skotlanti ja Unkari tahkosivat jalkapallon EM-kisoissa tiukan ottelun, jossa kumpikin oli pakkovoiton edessä. Ratkaisu syntyi dramaattisimmilla mahdollisella tavalla, kun Kevin Csoboth vei Unkarin voittoon toisen puoliajan lisäajan viimeisellä minuutilla.

Totta kai se meni näin. Kaksi joukkuetta, jotka kumpikin tarvitsivat kipeästi voittoa, tahkosivat 100 minuuttia jalkapalloa ilman maalia, ja lähestulkoon ilman kunnollisia maalipaikkoja. Ja lopulta ratkaiseva maali tuli koko ottelun viimeisestä tilanteesta, dramaattisimmalla mahdollisella tavalla.

Skotlanti jahtasi kipeästi maalia, joka olisi vienyt sen ensimmäistä kertaa historiassaan arvokisojen pudotuspeleihin. EM-yleisön hurmanneet skotlantilaisfanit eivät kuitenkaan saaneet haluamaansa, sillä ratkaisevan maalin iski toisen puoliajan lisäajan kymmenennellä minuutilla Kevin Csoboth, jonka maali antoi Unkarille vielä pienen oljenkorren pudotuspeleihin pääsemisen suhteen.

Skotlannin suurimpiin tähtiin kuuluva John McGinn sanoi päivä ennen ottelua, ettei mikään, mitä pelaajat tekevät seurajoukkueessaan, voi valmistaa heitä arvokisojen ratkaisuotteluun. McGinnin mukaan pelaaminen maallesi, yrittäen lunastaa kokonaisen kansakunnan odotukset ja toteuttaa heidän unelmansa, on aivan eri maailma kuin seurajoukkueympäristö – huolimatta siitä, että hän pelasi päättyneellä kaudella yhdessä Valioliigan parhaista seuroista. Unkarin kapteeni Dominik Szoboszlai puolestaan kertoi, kuinka käsittämättömän hienoa on pelata, kun saa tuntea kokonaisen maan tuen takanaan.

Massiiviset paineet näkyivät ottelun alussa selkeästi. Kumpikin joukkue oli varovainen, kyttäilevä ja konservatiivinen. Riskin ottamista kaihdettiin kuin punkkeja saaristossa. Molemmat tuntuivat pelkäävän häviämistä enemmän kuin tahtoivat voittoa.

Pelin virtaus kuvasti pelaajien varovaisuutta. Ensimmäiseen puoleen tuntiin ottelussa ei tapahtunut yhtä Bendeguz Bollan kaukolaukausta – jonka Angus Gunn sylki eteensä, mutta ilman unkarilaisia lähimaillakaan – lukuun ottamatta yhtään mitään.

Unkari, jolla lähtökohtaisesti pitäisi olla hieman enemmän pallollista taitoa, antoi pallonhallinnan jopa yllättävän helpostikin Skotlannille. Puolen tunnin jälkeen unkarilaiset alkoivat kuitenkin päästä peliin mukaan, ja viisi minuuttia ennen taukoa he loivat ensimmäisen puoliajan parhaan maalipaikan. Szoboszlai lähetti suoran vapaapotkun sijasta kierteisen keskityksen, joka löysi takatolpalle täysin yksin jääneen Willi Orbanin. Unkarin topparin pusku kimposi kuitenkin ylärimasta päätykatsomoon.

Pelin kuva jatkui samanlaisena toisella puoliajalla. Skotlanti piti palloa, mutta maalipaikkoja ei nähty kummassakaan päässä kenttää. Ottelussa oli vahvasti finaalihenkeä, niin kentällä, jossa jokainen pelaaja pelkäsi ratkaisevaa virhettä kuin ruttoa, sekä katsomossa, jossa EM-kisojen parhaimpiin faneihin kuuluvat skotlantilaiset ja unkarilaiset pitivät yllä uskomattoman hienoa tunnelmaa.

Toisen jakson puolivälissä nähtiin lopulta myös todellista maaliuhkaa, kun Marton Dardai pääsi puskemaan Unkarin kulmapotkusta. Hertha Berlinin puolustaja suuntasi kuitenkin puskunsa selvästi maalin yli.

70 minuutin pelin jälkeen Szoboszlai lähetti vapaapotkun, jota Angus Gunn tuli pitkälle maalistaan poimimaan. Skotlannin maalivahti törmäsi ilkeästi sekä oman joukkueensa Anthony Ralstoniin että Unkarin Barnabas Vargaan. Unkarin hyökkääjä jouduttiin pitkäksi venyneen hoitojakson jälkeen kantamaan kentältä pois paareilla ja hoitoteltan ympäröimänä, suojassa katsojien katseilta.

Jotenkin peliä pystyttiin kuitenkin jatkamaan, ja vasta varsinaisen peliajan tullessa täyteen joukkueet näyttivät tajuava, että ne itse asiassa tarvitset maalin voittaakseen ottelun. Unkari loi paremmat paikat, ensin Szoboszlain päästessä laukomaan läheltä maalia, mutta Gunnin venyessä hyvään torjuntaan, ja hetkeä myöhemmin Csobothin ampuessa loistopaikasta tolppaan.

Lisäajan kuudennella minuutilla loistavasti puolustaneen Unkarin puolustus aukesi ensimmäisen kerran. Skotlanti pääsi hyökkäämään jopa kolmella nollaa vastaan, mutta jotenkin Scott McTominay onnistui ohjaamaan Lewis Morganin syötön Unkarin maalin yli. Paikkoja kuitenkin alkoi siunaantua kummankin joukkueen jahdatessa voittoa. Äärimmäisen varovainen peli muuttui viimeisen kymmenen minuutin aikana yhtäkkiä päästä päähän virtaavaksi vauhtijalkapalloksi.

McTominayn paikan jälkeen oma tonttinsa oli Grant Hanleyllä, jonka pusku takatolpalta ei kuitenkaan löytänyt tietään maalille asti. Seuranneesta kulmapotkusta Unkari pääsi vastahyökkäykseen, ja iski yhden EM-kisahistorian dramaattisimmista maaleista. Pallo pelattiin Roland Sallaille, jonka matala keskitys löysi Csobothin, joka nousi koko kansakuntansa sankariksi upottamalla pallon Skotlannin maalin alakulmaan.

Maali luonnollisesti käynnisti kymmenien tuhansien unkarilaisten juhlat Stuttgart Arenalla. Voittokaan ei silti välttämättä riitä Unkarille, joka nousi kolmeen pisteeseen ja nappasi A-lohkon kolmostilan. Vasta keskiviikkoiltana selviää, eteneekö Unkari pudotuspeleihin yhtenä parhaista lohkokolmosista. Skotlannin turnaus sen sijaan päättyy varmasti tähän.

Skotlanti – Unkari 0-1 (0-0)

90+10′ Kevin Csoboth 0-1


Espanja - Englanti